14-03-2017 09:01 | Door: Hidde Middelweerd

Maurice Geraets, directeur NXP Semiconductors Nederland, voorziet een koplopersrol voor Nederland op het gebied van smart mobility en smart cities. We moeten echter niet vergeten om de volgende stap te maken, stelt hij: “Het is mooi dat we in Nederland zo goed bezig zijn, maar economisch profijt is ook belangrijk. Een goede salespropositie richting het buitenland is essentieel, net als slimme investeringen vanuit de overheid.”

NXP, de voormalige halfgeleider-divisie van Philips, ontpopte zich in de afgelopen jaren tot wereldleider in het maken van chips voor slimme toepassingen. Zo is het florerende bedrijf uitgegroeid tot ’s werelds grootste fabrikant van chips voor de auto-industrie. Maar ook op het gebied van beveiligingschips voor paspoorten en bankkaarten is NXP wereldwijd marktleider.

Het was echter niet altijd hosanna voor het concern. Op het hoogtepunt van de economische crisis kende ook NXP een moeilijke periode, waarbij het bedrijf in 2008 en 2009 in financieel zwaar weer verkeerde.

Hoe is NXP hier bovenop gekomen?

“Door kritisch te kijken naar ons productenportfolio. Wat zijn de groeisegmenten in de chipmarkt? Wat zijn de markten waarin NXP zich onderscheidt? Vervolgens zijn we ons enkel gaan richten op de markten waar NXP niet alleen de grootste kon worden, maar ook de helft groter dan de nummer twee.”

Waarom?

“Een halfgeleiderbedrijf investeert ongeveer 14 tot 17 procent van zijn budget in research & development. Maar wie twee keer zo groot is als zijn naaste concurrent, kan twee keer zoveel investeren. Op die manier blijf je voorop lopen, omdat je sneller en beter innoveert. Daarnaast creëer je een bepaalde ‘pull’ vanuit de markt wanneer je het grootste marktaandeel hebt in een bepaald segment. Een bedrijf dat dat soort chips nodig heeft, kijkt altijd eerst even naar jou.”

“Dit betekende voor NXP dat het bedrijf de helft van zijn productenportfolio moest schrappen. Het geld dat vrijkwam door de verkoop van die onderdelen van het bedrijf, werd vervolgens geïnvesteerd in de segmenten waar we wilden groeien. Dit had marktleiderschap in verschillende markten tot gevolg.”

Welke trends herkent u in de markten waar NXP actief is?

“Alles wordt intelligent, ofwel ‘smart’, van wasmachines en stofzuigers tot auto’s en complete steden. Dat is tegenwoordig op grote schaal mogelijk doordat elektronica zowel slimmer als betaalbaarder worden. De radarchip die NXP momenteel ontwikkelt, is bijvoorbeeld 40 procent goedkoper dan de versie daarvoor. Door deze prijsdaling worden de chips ook beschikbaar voor middenklasse auto’s, zodat zelfrijdende functies ook in die auto’s geïmplementeerd kunnen worden.”

"Alles wordt smart, van wasmachines en stofzuigers tot auto's en complete steden"

“De volgende stap is dat alle apparaten en voertuigen in verbinding komen te staan met het internet. Dat is nu volop aan de gang. Daar komt een derde trend bij kijken, die de tweede trend mogelijk maakt. Internet of Things staat steeds meer in dienst van mensen en wordt dus meer en meer gekoppeld aan privacygevoelige informatie. Met andere woorden: het privacy-aspect wordt belangrijker en alles moet beveiligd worden. Dat is heel interessant voor NXP, omdat het marktleider is in beveiligingschips voor paspoorten en bankkaarten. Die technologie wordt nu ook belangrijk voor smart cities, smart mobility en Internet of Things. En NXP heeft de technologie al in huis.”

Welke impact hebben deze trends hebben op het gebied van duurzaamheid?

“Je kunt er gewoonweg niet omheen. Om de energietransitie te maken, heb je elektronica nodig. Neem windmolens, die zijn tegenwoordig behoorlijk geavanceerd.”

“Daarnaast wordt alles verfijnder aangestuurd. We kunnen bijvoorbeeld slimmer en efficiënter met energie omgaan. De power management-chips die NXP produceert, zorgen voor een halvering van het stroomverbruik van computers en smartphones. Dat heeft een enorme impact op het wereldwijde energieverbruik.”

“Het wereldwijde wagenpark kan tegenwoordig ook efficiënter worden benut. Auto’s staan 95 procent van de tijd stil. Als je dat percentage omlaag kunt krijgen, heeft dat een aanzienlijk duurzaamheidseffect. Communicatie tussen auto’s en zelfrijdende technologieën, waarin chips onmisbaar zijn, maken dit mogelijk.”

“Hetzelfde geldt voor het benutten van bestaande infrastructuur. Wanneer auto’s steeds beter op elkaar afgestemd raken, kunnen we in de toekomst misschien wel twee keer zoveel auto’s kwijt op een kilometer asfalt. Daarnaast neemt de veiligheid toe, want de technologie is steeds beter in staat om ongelukken te voorkomen.”

“Maar de duurzaamheidseffecten zie je bijvoorbeeld ook terug in de zorg. Als technologie je in staat stelt om comfortabeler honderd jaar oud te worden, is dat ook duurzaam.”

Worden de kansen van smart cities en smart mobility al benut in Nederland?

“Smart cities en smart mobility bieden prachtige kansen in Nederland, zowel voor steden als voor bedrijven. Steden kampen met maatschappelijke opgaves, die opgelost kunnen worden met slimme toepassingen. Bedrijven zijn op hun beurt verantwoordelijk voor het ontwikkelen van die slimme toepassingen en kunnen exposure voor hun producten creëren, door ze toe te passen in steden. Door middel van smart cities knoop je die twee mooi aan elkaar.”

“Het probleem is dat het concept ‘smart cities’ erg veelomvattend is. Het gaat over thuiszorg, mobiliteit, digitale communicatie met de overheid en talloze initiatieven die het leven in de stad comfortabeler maken. Dat maakt het moeilijk om te bepalen waar we als land op moeten inzetten.”

"Het is zaak dat we alleen inzetten op die gebieden waar we echt goed in zijn; daar moet het publieke geld naartoe"

Waar moeten we volgens u op inzetten?

“Het is zaak dat we alleen inzetten op die gebieden waar we echt goed in zijn; daar moet het publieke geld naartoe. We moeten ons richten op de pareltjes en die verder uitbouwen. Op het gebied van smart mobility is Nederland bijvoorbeeld een wereldwijde koploper. We hebben die koppositie omdat we ons verkeersmanagement op orde hebben; we moeten immers veel auto’s kwijt op een klein stukje land. Dáár moeten we dan ook op blijven inzetten.”

“Daarnaast is het belangrijk dat we in de gaten houden wat men in andere landen ontwikkelt, zodat we in Nederland niet het wiel niet opnieuw uitvinden. Dan wordt je een ‘me too’-land en ben je geld aan het verbranden. Het is veel verstandiger om technologieën die ze elders ontwikkelen, te vertalen naar je eigen uitdagingen en leefomgevingen.”

Welke rol moet de overheid hierin spelen?

“We zien dat smart cities nog niet hoog genoeg op de agenda staan van de Rijksoverheid. Dat is zonde, want dit kan leiden tot hogere export en werkgelegenheid in Nederland. Daarom werkte NXP mee aan het opstellen van de Nationale Smart City Strategie, om smart cities juist wel op de agenda van de Rijksoverheid te krijgen.”

“De overheid speelt een essentiële rol en kan, door middel van de juiste investeringen en maatregelen, een katalyserende werking op de markt hebben. Zij moet op zoek gaan naar initiatieven waarmee ze energie en beweging in de markt kan creëren. Die zijn moeilijk te vinden, maar ze zijn er wel.”

“Neem bijvoorbeeld de communicatie tussen auto’s en infrastructuur op en naast de weg. Auto-eigenaren hebben momenteel niets aan die technologie, omdat slechts een handjevol auto’s erover beschikt. Het heeft dus nog geen meerwaarde. Maar stel nu dat de overheid ervoor kiest om elke brandweerauto, ambulance en politieauto uit te rusten met die technologie. Dan is het voor auto-eigenaren ineens wel interessant om die technologie aan boord te hebben. Ze worden dan immers gewaarschuwd als er hulpvoertuigen aankomen. Op die manier kan de overheid een katalysatorfunctie vervullen op de markt, waardoor innovatie in een stroomversnelling terecht kan komen.”

Foto's: NXP