24-12-2019 07:04 | Door: Rianne Lachmeijer

Innovatie gaat verder dan technologie. Directeur Eugène de Roodt van Croonwolter&dros weet daar alles van. Zo ontwikkelt zijn bedrijf een energieneutrale tunnel. De uitdaging zit daarbij niet aan de technische kant. “Technisch is er heel veel mogelijk. Het gaat uiteindelijk om het lef om het te doen.”

Eugène de Roodt merkt dat de vraag naar innovatieve oplossingen de laatste jaren toeneemt. “Je ziet een enorme versnellingsfactor van vraag en aanbod.”

Innovatie noodzakelijk

De Roodt noemt twee oorzaken van de toenemende vraag naar innovatie. Ten eerste de grote hedendaagse klimaatuitdagingen, zoals het behalen van de doelen uit het Klimaatakkoord. “Zonder innovatie gaan we het niet halen.” Ten tweede wijst hij op het gebrek aan technische arbeidskrachten. Om met minder mensen meer werk te verrichten, is innovatie noodzakelijk.

'Zonder innovatie gaan we het niet halen'

Ook Croonwolter&dros, dat onderdeel is van TBI, zet in op innovatie. “Wij denken daarin voorop te lopen en we willen  die voorsprong graag behouden.” Het is één van de redenen dat het bedrijf gamers in dienst heeft.

Energieneutrale tunnel

Een van de projecten waarin innovatie een belangrijke rol speelt, is de ontwikkeling van een energieneutrale tunnel. De eerste van Nederland, stelt De Roodt. Het idee kreeg vorm tijdens de TBI-innovatieprijs. Een initiatief waarmee het bedrijf innovatie wil aanjagen.

 Bij de ontwikkeling van de tunnel is techniek niet de uitdaging, vertelt De Roodt. “Technisch is er heel veel mogelijk. Het gaat uiteindelijk om het lef het te doen.” De infrastructuurmarkt is zeer vooruitstrevend. Dat komt doordat de overheid een belangrijke opdrachtgever is, vertelt hij. Daardoor worden duurzame en innovatieve projecten letterlijk en figuurlijk gewaardeerd.

De andere focusgebieden zijn industrie, utiliteit en marine en offshore. De uitdagingen verschillen soms per gebied. Zo zijn CO2-besparing en CO2-opslagtechnieken vooral relevant voor de industrie. Toch gaan innovaties ook over sectoren heen, merkt De Roodt. “Wat je wel ziet is dat in al die technieken elektrificatie enorm toeneemt.”

Lego

Een andere innovatie waar verschillende divisies binnen Croonwolter&dros zich mee bezighouden is modulebouw. Daarbij vindt een groot deel van de bouw in de fabriek plaats. Onderdelen worden, net als lego, zo ontworpen dat zij makkelijk in- en uit elkaar te halen zijn. In de bouw kan de integratie van deze methode bijvoorbeeld leiden tot hogere kwaliteit en snellere doorlooptijden, stelt De Roodt.

Als hoofdaannemer realiseert Croonwolter&dros de komende twee jaar het Proof-Of-Concept van een modulair hoogspanningsstation. Deze POC is leidend in een tien jaar durend vervangingsprogramma. Ook werkt het bedrijf aan een modulaire tunnel. “Het voordeel daarvan is dat je alles kan testen”, zegt De Roodt. Doordat het testen van de installaties al voor de afronding van de tunnel kan plaatsvinden, neemt  de kans dat het bouwproject uitloopt af.

Gamers

Digitalisering is een belangrijke ICT-trend waar Croonwolter&dros, net als veel andere bedrijven, in meegaat. “Het inzetten op volledig digitaal werken wil niet alleen zeggen dat wij onze processen zelf digitaal maken, maar dat we ook de oplossingen die we voor klanten creëren steeds meer digitaliseren.” Zo zet het bedrijf bijvoorbeeld in op 3D-digital twin. Een digital twin is kortgezegd een virtuele kopie van de echte wereld. Zo kunnen aanpassingen in een gebouw of gebied eerst virtueel worden getest.

Met virtual reality gaat Croonwolter&dros een stap verder. “Wij zijn misschien het eerste installatiebedrijf waar een aantal gamers in dienst is.” Het idee is dat klanten de aanpassingen in virtual reality kunnen ervaren door er doorheen te lopen. “Dat neemt een enorme sprong de komende tijd. We zien dat die vraag heel snel toeneemt.”

‘Het succes van de wederkerigheid’

De Roodt noemt een hoop technische innovaties, maar hij benadrukt dat innovatie meer is dan techniek. “Sociale innovatie is net zo belangrijk als technische innovatie.” Hij pleit voor een nieuwe manier van samenwerken. Een integrale samenwerking waarbij partijen samen tot de optimale oplossing komen in plaats van ieder voor zich op een onderdeel. Dat vergt transparantie. Niet alleen successen, maar ook problemen moet men delen.

'Sociale innovatie is net zo belangrijk als technische innovatie'

Hij merkt dat opdrachtgevers hier steeds meer voor openstaan. “Voor het optimale resultaat willen gaan in plaats van het afschuiven van risico’s.” Dat komt volgens hem doordat zij ook inzien dat het afschuiven van risico’s en het moeten managen van de samenwerkingspartners uiteindelijk vaak meer geld kost en een slechter resultaat oplevert. “Geld dat we misschien beter in een duurzame oplossing kunnen steken.”

Voor de continuïteit van Croonwolter&dros is de manier van samenwerking met opdrachtgevers heel belangrijk, stelt De Roodt. “Iedereen kan een goede technische oplossing op tijd en binnen budget aanleveren. Maar de manier waarop je het doet, je gedrag en houding, dat bepaalt uiteindelijk het succes van de wederkerigheid.”

Lees ook: Innoveren in een conservatieve branche: water besparen met beton

Smart industry: binnenkort de norm?

Tegenwoordig vallen in gesprekken over innovatie regelmatig de termen ‘industrie 4.0’ of ‘smart industry’. “Het is heel modern om het woord smart overal voor te zetten”, zegt De Roodt. Volgens hem doelt men hiermee op een industrie waarin dataverzameling en sensortechnologie belangrijke rollen spelen. “Vanuit die data kun je dan nieuwe voorspelbaarheidsmodellen maken. Die voorspelbaarheid gaat ons uiteindelijk helpen bij levensduurverlenging.”

Wat heeft dat met duurzaamheid te maken? “Het woord duurzaam zegt het al: hoe langer je ermee kan doen hoe duurzamer het is. Als je de objecten tijdig kan onderhouden verleng je de levensduur en voorkom je een enorme vervangingsmarkt.”

Rooskleurige toekomst

De Roodt heeft een positieve kijk op de toekomst. Hij verwacht dat wij ons rond 2030 op een milieuvriendelijke wijze verplaatsen en dat we het normaal vinden om in een virtuele ruimte met elkaar samen te werken; dat we elkaar alleen fysiek opzoeken wanneer dat nodig is. “En ik denk dat er tegen die tijd een enorme elektrificatieslag heeft plaatsgevonden waardoor we onze klimaatdoelstellingen hebben gehaald”, concludeert hij.

Eerder was De Roodt te gast in de podcast. Luister het gesprek terug:

Afbeeldingen: Croonwolter&dros