02-06-2020 12:35 | Door: Emma Rotman

Het is dé manier om de klimaatcrisis te keren: bomen planten. Daarom nam Bas Fransen afscheid van de elektrotechniek en begon hij een nieuw bedrijf. EcoMatcher plant wereldwijd bomen en complete bossen en gebruikt technologie om herbebossing transparant te maken. In de ChangeCast van DuurzaamBedrijfsleven legt hij uit hoe hij van bomen planten een verdienmodel maakte.

Bas Fransen woont en werkt al twaalf jaar in Hong Kong, waar het rumoerige tijden zijn. Afgelopen donderdag kondigde het Chinese partijcongres een omstreden wet aan, die burgers in Hong Kong verbiedt om zich kritisch uit te laten over China. De Chinese geheime dienst gaat er in de semi-autonome regio op toezien dat mensen zich daaraan houden.

Door de coronacrisis was het een tijd rustiger in Hong Kong, maar de protesten zijn inmiddels weer opgelaaid. “Locals vinden de afbrokkeling van de democratie zorgwekkend”, zegt Fransen. Heeft hij het gevoel dat hij in vrijheid kan spreken? “Je moet wel opletten en respect tonen voor waar je woont. Aan de andere kant: er gebeuren hier ook veel goeie dingen.”

Van techbedrijf naar bomen planten (9:45)

Fransen heeft een achtergrond in de technologie; zo werkte hij voor IBM in Japan en was hij directeur van ASML in Azië. Die achtergrond gebruikt hij nu om de klimaatcrisis te bestrijden door massaal bomen te planten. Door herbebossing creëer je namelijk de carbon sinks die nodig zijn om de natuur te laten herstellen. “Je hebt een wereldwijde oplossing nodig en bomen kun je overal neerzetten. En het is bovendien een goedkope oplossing”, zegt Fransen.

Rondje langs de velden (19:21)

Transparantie is echter een veelgehoord obstakel. Hoe weet je of die bomen daadwerkelijk geplant worden, vraagt Van Liempt? Daar komt de tech-achtergrond van Fransen om de hoek kijken. Met satellite-maps kan Ecomatcher alle bomen traceren. Het bedrijf maakt geregeld een ‘rondje langs de velden’ om te controleren of de bomen niet gekapt worden. “Wanneer blijkt dat bepaalde bomen er niet meer staan, dan moeten onze lokale partners dit kunnen verantwoorden”, legt Fransen uit. Afgelopen week maakte Ecomatcher bekend dat het bedrijf overstapt op blockchain om het proces nog transparanter te maken. 

Europese Green Deal (21:04)

In de Europese Green Deal die Frans Timmermans eind 2019 presenteerde is herbebossing een belangrijk thema. Fransen is positief over de Green Deal, maar waarschuwt wel dat er niet alleen voor Europese partijen consequenties moeten zitten aan CO2-uitstoot. Een CO2-taks zou daarvoor een oplossing zijn. “Je moet zorgen dat je ook producten die de EU binnenkomen gaat belasten als die minder duurzaam worden geproduceerd.”

De plannen voor herbebossing klinken Fransen goed in de oren, maar executie is een tweede. “Het planten van bomen moet transparant gebeuren, met de juiste partners. Als de EU daarover wil praten met Ecomatcher, dan staan wij daar natuurlijk voor open!”

Verdienmodel (22:57)

Bomen planten klinkt misschien niet als een lucratieve business, maar Ecomatcher is een winstgevend bedrijf. Bedrijven als Shell en BNP Paribas laten hele bossen planten, waarbij het soms gaat over miljoenen bomen. Met de technologie van Ecomatcher kunnen ze die bomen vervolgens voor verschillende doeleinden gebruiken. Bijvoorbeeld als relatiegeschenk, in plaats van de gebruikelijke plastic pen. “Het effect is hetzelfde, het is een corporate gift, alleen plant je nu een boom. En mensen kunnen die boom virtueel bezoeken.”

Bekijk de video voor het hele gesprek. Of luister als podcast:

Interview: Paul van Liempt | Portret: Bas Fransen | Hoofdbeeld: AdobeStock