24-05-2019 13:10 | Door: Emma Rotman

Ontwerpers en marketeers spelen een cruciale rol in duurzaam verpakken, stelt Willemijn Peeters van projectbureau Searious Business. Samen met merken als Jumbo en Danone werkt het bedrijf aan duurzame verpakkingsoplossingen.

Willemijn Peeters is één van de experts bij Duurzaam Verpakt 2019, hét evenement over duurzaam verpakken voor 200 beslissers en professionals in het bedrijfsleven. Met haar projectbureau Searious Business helpt zij bedrijven met verpakkingsvraagstukken. Design en marketing spelen daarbij een essentiële rol. DuurzaamBedrijfsleven stelde haar zes vragen over duurzaam verpakken.

 

Met een verpakking onderscheidt een merk zich van de concurrent. Maakt dat verduurzaming lastig?

“Ik denk dat marketeers nog te weinig bezig zijn met duurzame verpakkingen. Dopper maakt daar met zijn herbruikbare flessen bijvoorbeeld heel handig gebruik van. Het onderscheidend vermogen kan juist zitten in het duurzame karakter van een verpakking. Marketeers kunnen daarin het verschil maken.”

“Bovendien heeft de e-commerce de afgelopen jaren een enorme vlucht genomen. Mensen bestellen een product online, zonder dat ze weten hoe het verpakt is. Hoe onderscheidend moet je verpakking dan nog zijn?”

Lees ook: Verpakkingen in de e-commerce: vier vragen aan Thuiswinkel.org

Wat is de businesscase van duurzaam verpakken?

“Consumenten kiezen anders dan voorheen. Brands die niets doen met duurzame verpakkingen gaan dat steeds meer merken in hun sales. Bedrijven die er wel mee bezig zijn, scoren ook goed in de Dow Jones Sustainability Index. Het is niet alleen de businesscase, maar ook anticiperen op veranderende wet- en regelgeving, zoals het Europese verbod op wegwerpplastic.”

“Als je je weet te onderscheiden met een duurzame innovatie, dan ben je een toekomstbestendig bedrijf. Daarvoor heb je mensen met lef nodig, die ondernemend kunnen denken en verder vooruit kijken dan waar ze nu op worden afgerekend. Bij innovatie weet je nooit precies wat eruit komt.”

‘Greenwashing’ is een veelgehoord commentaar. Hoe zouden bedrijven moeten communiceren over duurzaam verpakken?

“Als je er te vroeg over praat en nog weinig resultaat behaald hebt, dan kan die communicatie zich tegen je keren. Maar als duurzaam ondernemer ben je altijd op weg naar beter. Het is begrijpelijk dat je niet alles in één keer geregeld hebt. Er lopen misschien nog tenders, je hebt afspraken gemaakt met leveranciers. Maar je kunt nog steeds laten zien wat je doet en daar transparant over communiceren.”

Zit het werkelijke probleem niet in het leefpatroon van consumenten?

“De on the go trend is er en zal niet verdwijnen. Maar op dit moment is het zo dat een verpakking zijn waarde volledig verliest wanneer het product is uitgepakt. Bedrijven zijn innovatief genoeg om die waarde omhoog te krijgen, zodat recycling, hergebruik en duurzame materialen renderen. Voedsel zit bijna standaard in een multilayer verpakking, daardoor hebben consumenten weinig te kiezen.”

“Bedrijven kijken nog te veel naar optimaliseren, verpakkingen nét iets lichter en dunner maken. We moeten andere manieren bedenken om onze producten aan de man te brengen. Dat heeft niet alleen invloed op het ontwerp van een verpakking, maar ook van het product zelf. Hoe ziet dat er in de toekomst uit en wat voor verpakking heeft het dan nodig?”

Lees ook: Rabobank over plastic: "Antiplastic-sentiment is niet helemaal terecht"

Is het Plastic Pact ambitieus genoeg?

“De ambities van het Plastic Pact gaan ver en dat is positief. Het probleem is alleen dat het vrijblijvend is. In 2050 willen we volledig circulair zijn en dat lukt alleen door veel strenger zijn op het verminderen en effectief recyclebaar maken van verpakkingen.”

“In Europa zijn genoeg voorbeelden te vinden van landen die vooruitstrevender zijn dan Nederland op het gebied van duurzame verpakkingen. In het Verenigd Koninkrijk en Duitsland is al sprake van tariefdifferentiatie om het gebruik van gerecycled plastic te stimuleren.”

Lees ook: Het Plastic Pact ligt op tafel: gaat dit het verschil maken?

Op welke manier werkt Searious Business aan verpakkingsvraagstukken?

“Wij richten ons veelal op multilayer laminaatverpakkingen. Die zijn moeilijk te recyclen en daar zit voor merkeigenaren en producenten de grootste uitdaging. We hebben bijvoorbeeld een 100 procent recyclebare drinkzak ontwikkeld, die we door verschillende merken, verpakkers en recyclers laten testen. In dit proces werken we samen met Brightlands Materials Center en Polymer Science Park.”

“Ook hebben we samen met de Dutch Design Foundation en Yksi Expo de campagne ‘Rethinking plastic: design with a mission’ opgezet. Op 8 juni, Wereld Oceaan Dag, bieden wij een podium voor projecten en producten die de plastic crisis aanpakken. De inventiviteit van ontwerpers is essentieel om die crisis te keren. We nodigen ontwerpers dus uit om hun duurzame ontwerp bij ons in te dienen!”

Lees meer over Rethinking plastic: design with a mission

Bron: Searious Business | Beeld: Adobe Stock