14-12-2016 07:05 | Door: Erik Verheggen

De tijd dat het land van herkomst iets zei over de kwaliteit van zonnepanelen ligt achter ons. Ook Chinese zonnepanelen bieden tegenwoordig ‘German-like quality’.

Dat blijkt uit het rapport Solar PV Module Reliability Scorecard 2016 van technisch adviesbureau DNV GL. De meest betrouwbare apparatuur komt volgens DNV GL van het Mexicaanse Kyocera en het Chinese Phono Solar. Maar eigenlijk zijn er tegenwoordig nauwelijks nog slechte zonnepanelen, blijkt uit de scorekaart.

Levensduur van zonnepanelen

Ongeveer 85 procent van de 234 gigawatt aan zonnepanelen die wereldwijd in gebruik zijn, is jonger dan vijf jaar. DNV GL krijgt in toenemende mate vragen van klanten over de prestaties op de lange termijn, zowel vanuit de kopers als de leveranciers van zonnepanelen. Weliswaar voldoen alle geteste zonnepanelen aan de meest gebruikte kwaliteitsstandaarden, maar daarin is weinig aandacht voor de levensduur.

zonnepanelen walmart

“Die standaarden zijn allemaal actief geworden in de laatste tien tot vijftien jaar”, vertelt senior consultant renewables Paul Raats van technisch adviesbureau DNV GL. “Toen was levensduur niet de focus van fabrikanten.”

Zware tests

De prijs van zonnepanelen is tussen 2010 en 2013 met 57 procent gekelderd. Tegelijkertijd hebben fabrikanten de garantieperiode voor hun producten opgeschroefd van 10 naar 25 jaar. Dat is lang. “Ook al is een zonnepaneel een apparaat zonder bewegende delen, licht en temperatuurverschillen zorgen er toch voor dat de modules degraderen en achteruit gaan in kwaliteit”, zegt Raats.

Om aan de klantvraag naar betrouwbare data over levensduur tegemoet te komen, onderwerpt DNV GL de apparatuur aan zware duurtests. “Eigenlijk doen we dezelfde tests als die zijn voorgeschreven door de standaarden, maar dan intensiever”, zegt Raats “In onze methode krijgen de leveranciers een vier keer zo zware test op hun dak. Met dit terugkerende onderzoek, proberen wij een bijdrage te leveren aan de verdere ontwikkeling van de markt voor zonnenpanelen.”

Zonnepanelen van goede kwaliteit

DNV GL concludeert dat een groot aantal fabrikanten zonnepanelen van prima kwaliteit weet te leveren. De zonnepanelen van acht van de tien fabrikanten kennen na de duurtest een achteruitgang in prestaties die kleiner is dan 3 procent.

“In onze methode krijgen de leveranciers een vier keer zo zware test op hun dak"

Opvallend is dat het daarin niet uitmaakt of een zonnepaneel uit China of uit Duitsland afkomstig is. “Panelen uit China zijn niet slechter in termen van slijtage of het aantal defecten”, zegt Raats. Van de best geteste zonnepanelen komt ongeveer 60 procent zelfs uit China. Dat ligt in lijn met het totale marktaandeel van de grootmacht.

Dat was in het verleden wel anders, vertelt Raats: “Drie tot vier jaar geleden vroegen investeerders daarom nog om zonnepanelen uit een bepaald land, of van een bepaald merk.”

Duitsland

Vooral Duitse producten hadden een imago van hoogstaande kwaliteit, vervolgt hij: “Een Pakistaans bedrijf ging een zonnepark bouwen en wilde per se panelen van Bosch, om er maar zeker van te zijn dat de apparatuur uit Duitsland kwam.”

Ook schortte het er nogal eens aan de afhandeling van bestellingen uit Azië. Raats: “Wanneer je een paar jaar geleden een container zonnepanelen bestelde in China, bleek geregeld dat de order niet compleet was of dat er hier een daar een paneel van een ander merk werd meegestuurd.”

Dat is niet meer zo. Een zorg minder voor investeerders dus. “En dat bewustzijn is sinds een paar jaar ook ingedaald bij kopers”, constateert Raats. “Bedrijven vragen niet langer om Duitse spullen, maar om apparatuur van ‘German-like quality’, met Duitse degelijkheid.”

Bron: DNV GL | Foto header: Alan Levine, Creative Commons (cropped by DuurzaamBedrijfsleven) | Foto in-tekst: Walmart, Creative Commons (cropped by DuurzaamBedrijfsleven)