30-07-2017 09:02 | Door: Hidde Middelweerd

Google’s kwaliteiten op het gebied van computing en machine learning blijken goed van pas te komen in de zoektocht naar de heilige graal op het gebied van kernfusie. Het bedrijf biedt een helpende hand aan de wetenschappers van Tri Alpha Energy, die succesvolle kernfusie ambiëren.

Dat meldt Google in een blogpost.

Kernfusie

Kernfusie is een nucleaire reactie, die ook terug te vinden is in de zon en andere sterren. In een notendop gaat het om de fusie van waterstofatomen, waardoor helium ontstaat. Tijdens dit proces komt ongelofelijk veel energie vrij. Als deze energie gecontroleerd kan worden, zou dit gelijk staan aan een bijna onbeperkte bron van emissievrije energie.

Natuurkundigen proberen sinds de jaren vijftig de fusie van waterstofatomen te controleren, maar vooralsnog zonder resultaat. Momenteel zijn er verschillende tests met kernfusie aan de gang. Bijvoorbeeld in Duitsland, waar de peperdure kernfusiereactor Wendelstein 7-X te vinden is.

Google

“Al deze inspanningen behelzen complexe experimenten met vele variabelen”, stelt Google. “Daar kunnen wij een helpende hand bieden.” De resultaten van Google’s samenwerking met Tri Alpha Energy werden gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Scientific Reports.

Het testen van de kernfusiereactor van Tri Alpha Energy, genaamd C-2U (zie foto), resulteerde in vele ingewikkelde berekeningen, die onmogelijk uitvoerbaar bleken voor mensen. Daarom ontwikkelde Google een algoritme, genaamd Optometrist Algorithm, die de berekeningen op zich kon nemen. Het algoritme is gebaseerd op kunstmatige intelligentie.

Mens en machine

Toch bleken de berekeningen zelfs voor de algoritmes van Google te ingewikkeld, stelt Ted Baltz, senior staff software engineer bij Google, in de blogpost. Daarom voert het algoritme de berekeningen slechts tot een bepaald punt uit, om de wetenschappers van Tri Alpha Energy vervolgens te voorzien van bepaalde instellingen van de kernfusiereactor en de bijbehorende uitkomsten daarvan. De wetenschappers kunnen vervolgens, op basis van hun expertise, de juiste vervolgstappen bepalen.

Op deze manier werken mens en machine samen om kernfusie, stapje voor stapje, dichterbij de realiteit te brengen.

Bron & foto: Google