14-08-2017 16:34 | Door: Hidde Middelweerd

In Port Augusta, Zuid-Australië wordt een thermische zonne-energiecentrale gerealiseerd met een capaciteit van maar liefst 150 megawatt. De zonnecentrale wordt daarnaast uitgerust met een opslagfaciliteit. De centrale moet genoeg energie opwekken om te voorzien in de volledige elektriciteitsbehoefte van de Australische overheid.

Dat meldt The Guardian.

Thermische zonne-energie

De thermische zonne-energiecentrale, die wordt gemaakt door SolarReserve, heeft een prijskaartje van $ 650 mln en moet in 2020 operationeel zijn. De bouw ervan start in 2018 en zorgt voor 650 banen tijdens de constructie en 50 permanente banen.

SolarReserve heeft inmiddels veel ervaring met thermische zonne-energie en ontving onlangs groen licht voor twee enorme projecten in Chili. Daar worden twee gigantische thermische zonne-energieprojecten gerealiseerd (zie hoofdafbeelding voor een illustratie), met een capaciteit van 390 en 450 megawatt.

Een thermische zonnecentrale bestaat uit vele spiegels, die zonlicht reflecteren op een bepaald punt in een toren, die het middelpunt van de centrale vormt. In deze toren ontstaat een enorm hoge temperatuur, waarmee een stoomturbine wordt aangedreven die stroom opwekt.

Energieopslag

Het project in Zuid-Australië dient als belangrijke test in de rol die thermische zonne-energie kan spelen in de energietransitie, stellen experts tegenover The Guardian. Wasim Saman, professor sustainable energy engineering aan de University of South Australia, stelt dat thermische zonne-energie economisch interessanter is dan lithium-ion batterijen als het gaat om energieopslag.

Matthew Stocks, onderzoeker aan de Australian National University, stelt tegenover The Guardian echter dat er ook beperkingen aan thermische zonne-energie vastzitten. “Eén van de grootste uitdagingen van thermische zonne-energiecentrales is dat ze alleen warmte op kunnen slaan. Als het elektriciteitsnet een overschot aan elektriciteit ervaart, kan het op die manier dus niet efficiënt opgeslagen worden.”

Bron: The Guardian | Illustratie: SolarReserve