12-09-2017 09:46 | Door: Hidde Middelweerd

Wetenschappers aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT) onderzoeken de potentie van vuursteen en keisteen als goedkope vorm van energieopslag.

Vuursteen wordt al drie millennia lang gebruikt als bouwmateriaal. Het gesteente, in staat om hoge temperaturen te weerstaan, wordt nu aangegrepen door onderzoekers van MIT als goedkope vorm van energieopslag. Dat meldt de universiteit in een persbericht.

Energieopslag

Vuursteen kan volgens de onderzoekers een rol spelen in de energietransitie, door overschotten aan duurzaam opgewekte energie op te slaan op momenten dat de energievraag laag is. Om dat te doen, wordt de elektriciteit omgezet in warmte.

Deze warmte verhit, in de opzet van de onderzoekers, een grote hoeveelheid vuurstenen, die in staat zijn om de warmte gedurende lange periodes op te slaan. Deze hitte kan vervolgens gebruikt worden in industriële processen. Het kan zelfs gebruikt worden om generatoren aan te drijven, die de hitte weer omzetten in elektriciteit. MIT stelt echter dat deze tweede optie nog toekomstmuziek is, weggelegd voor de volgende generatie van het systeem.

Het systeem zou bijvoorbeeld gekoppeld kunnen worden aan een fabriek of energiecentrale, zodat het direct warmte kan leveren als daar vraag naar is (zie afbeelding).

Duurzame energie

De technologie is niet nieuw, stelt MIT. De bruikbaarheid ervan is echter wel een nieuw fenomeen, door de opkomst van duurzame energiebronnen. Charles Forsberg, hoofdauteur van het onderzoek: “Technologisch gezien was dit systeem in 1920 al te ontwikkelen, maar toen was er nog geen markt voor.”

Forsberg stelt dat de vraag naar industriële warmte op veel geïndustrialiseerde plekken groter is dan de vraag naar elektriciteit. En in tegenstelling tot het fluctuerende karakter van de vraag naar elektriciteit, is de vraag naar warmte constant. De onderzoeker ziet dan ook een ongelimiteerde markt weggelegd voor het systeem dat hij met zijn team aan het ontwikkelen is.

Goedkoop

Een groot voordeel van de technologie is de prijs. Forsberg verwacht dat deze vorm van energieopslag ongeveer 90 procent goedkoper wordt dan batterijopslag, wat momenteel de gangbare vorm van energieopslag is.

Het team van MIT werkt momenteel hard aan een prototype op ware grootte. Die moet in 2020 klaar zijn. Forsberg: “We zoeken nog naar de juiste klanten, om het systeem in de echte wereld te kunnen testen.”

Bron: MIT | Afbeelding: Shutterstock.com | Afbeelding in tekst: MIT