30-10-2018 09:52 | Door: Hidde Middelweerd

We wekken wereldwijd steeds meer duurzame energie op. Zonnepanelen, windturbines en waterkrachtcentrales zijn daarbij de usual suspects, met hier en daar een getijdenstroomcentrale of biogascentrale. Maar er is meer mogelijk. Van veelbelovend tot onwaarschijnlijk, DuurzaamBedrijfsleven zet 7 opvallende ideeën op een rij.

1. Vliegende windmolens en energievliegers

Vliegers die energie opwekken. Dat bestaat niet alleen, maar is ook hard op weg naar de markt. Het Britse Kite Power Systems haalde eerder al investeringen op van Shell, E.on en oliedienstverlener Schlumberger om zijn product naar de markt te brengen.

De vliegers moeten op een hoogte van 450 meter energie gaan opwekken. Volgens de oprichters van het bedrijf is dat een gamechanger, omdat de vliegers veel goedkoper zijn en minder materiaal nodig hebben dan conventionele windmolens.

Ook het Nederlandse Ampyx Power werkt aan vliegers/vliegtuigjes, ofwel Airborne Wind Energy Systemen, die in staat zijn om windenergie op te wekken. Het sloeg eerder al de handen ineen met het Duitse E.on om de innovatie naar de markt te brengen. Een groot voordeel: er is 90 procent minder materiaal nodig om een vliegende turbine te realiseren, ten opzichte van een traditionele windmolen.

Het Amerikaanse Altaeros Energies wil ook het luchtruim opzoeken voor het opwekken van windenergie. Het bedrijf werkt aan windturbines in heliumballonen, die een hoogte van 300 tot 600 meter kunnen bereiken. De ballonen kunnen ook ingezet worden voor communicatiediensten.

Volgens Altaeros kan de ballon ingezet worden in afgelegen gebieden of op festivals en genoeg groene stroom opwekt om een dieselaggregaat te vervangen.

2. Golfenergie

Ook golven hebben potentie als het gaat om energieopwekking. Verschillende bedrijven werken aan installaties om die potentie te benutten. Ocean Energy is bijvoorbeeld zo’n bedrijf. John McCarthy, CEO van het bedrijf, verwacht veel van golfenergie: “Met deze technologie zou Ierland vijf keer zoveel energie kunnen opwekken dan het nodig heeft.”

De technologie van Ocean Energy wordt momenteel getest voor de kust van Hawaiiaanse eiland Oahu, door het Amerikaanse bedrijf Vigor. De installie van Ocean Energy is in staat om zogeheten hydro-kinetische energie op te wekken, door gebruik te maken van de kracht van golven.

De Finse bedrijven Wärtsilä en AW-Energy werken aan een vergelijkbare technologie: de WaveRoller (zie hoofdafbeelding). Deze machine wordt dichtbij de kust geïnstalleerd op de zeebodem, op dieptes tussen de 8 en 20 meter. Een enkele WaveRoller heeft een capaciteit van tussen de 500 en 1.000 kilowatt.

3. Brug met getijdenstroomcentrale

Getijdenstroomcentrales kennen we al een tijdje. Zeker in Nederland, waar Tocardo deze vorm van duurzame energieopwekking ontwikkelt. Tidal Bridge BV, onlangs overgenomen door BAM International, werkt ook aan getijdenstroomcentrales, maar combineert het met een belangrijk stukje infrastructuur: bruggen.

Het Nederlandse bedrijf mag in Indonesië de grootste getijdencentrale ter wereld realiseren, die in Oost Flores moet komen. Volgens de plannen moet deze getijdencentrales 100.000 huishoudens van groene stroom gaan voorzien. Het prijskaartje liegt er niet om: $ 225 mln.

Wij spraken de initiatiefnemer van Tidal Bridge in ons radioprogramma. Luister de podcast hier terug:

4. Mobiele waterkrachtcentrales

Waterkrachtcentrales zijn meestal gigantische installaties, maar ook op kleine schaal komt vallend of stromend water veel voor. “Dat zijn allemaal onbenutte bronnen van energie”, stelde Dennis de Ruiter van EQA Projects eerder in een interview met DuurzaamBedrijfsleven.

EQA Projects ziet dan ook enorme potentie voor de Nederlandse polders in de energietransitie. Het bedrijf werkt daarom aan een drietal producten die waterkracht op kleine schaal kunnen benutten, van stromend water in rivieren tot vallend water bij kleine stuwen.

Lees het volledige interview met EQA Projects hier.

5. Zonneblokken

Geen zonnepanelen, maar zonneblokken. Wetenschappers aan de Britse Universiteit van Exeter werken aan deze innovatie, die Solar Squared heet. De glazen blokken kunnen naadloos geïntegreerd worden in de architectuur van een gebouw, zowel in muren als daken. De blokken zorgen er daarnaast voor dat de efficiëntie van de zonnecellen in het blok verhoogd wordt, omdat ze in staat zijn om het inkomende zonlicht te focussen op de zonnecellen.

Over de prijs en het vermogen van de zonneblokken is vooralsnog niets bekend. Ze zijn namelijk nog volop in ontwikkeling.

6. Energie uit regendruppels

Onderzoekers aan de Soochow University in China werken aan een bijzonder zonnepaneel. Het paneel haalt niet alleen energie uit zonlicht, maar kan ook kinetische energie opwekken uit vallende regendruppels. De efficiëntie voor het opwekken van zonne-energie zou hier niet onder lijden.

Dat klinkt natuurlijk ideaal voor Nederland. Of het zonnepaneel een toekomst heeft, is echter zeer de vraag. De technologie staat vooralsnog in de kinderschoenen. Daarnaast is het onbekend hoeveel energie er uit vallende regendruppels opgewekt kan worden en hoeveel extra kosten daarmee gemoeid zijn. De kans is zeer aanwezig dat beide variabelen teleurstellend uit zullen pakken.

Een prototype van het innovatieve zonnepaneel komt waarschijnlijk pas over drie tot vijf jaar op de markt.

7. Windtrechter

Een windturbine, maar dan anders. Op een bedrijfspand in Spijkenisse werd begin 2017 de eerste Invelox-windturbine van Nedpower SWH geïnstalleerd. Deze windturbine vangt wind op via een groter trechter, die de windsnelheid vergroot. Aan het einde van de trechter bevinden zich windturbines die door de verhoogde windsnelheid meer energie opwekken.

De trechter werd oorspronkelijk ontwikkeld door het Amerikaanse bedrijf Sheerwind. Dit bedrijf zette echter in op installaties voor op de grond. Nedpower SWH ontwikkelde een variant die geschikt is voor daken, die momenteel getest wordt.

Bijkomend voordeel volgens Nedpower SWH: de windturbines hebben geen zichtbaar draaiende onderdelen, waardoor ze veiliger zijn vogels.

Hoofdafbeelding: | Afbeelding in tekst: University of Exeter | Afbeelding onderaan: Nedpower SWH