11-07-2018 12:07 | Door: Hidde Middelweerd

Het Loch Ness-meer in Schotland wordt wellicht de locatie voor een nieuwe waterkracht-pompcentrale. De omvang van de centrale liegt er niet om: met een opslagcapaciteit van 2,4 gigawattuur moet hij in staat zijn om 1 miljoen huishoudens een uur lang van stroom te voorzien.

Energieopslag is belangrijk voor Schotland, omdat het nu al soms overschotten aan windenergie opwekt. Zonder voldoende energieopslagoplossingen gaat deze energie verloren. De voorgestelde pompcentrale in het Loch Ness-meer zou ertoe kunnen leiden dat Schotland zijn huidige windenergiecapaciteit kan verdubbelen.

Windenergie

Het aandeel van windenergie in de Schotse energiemix wordt steeds groter. Met verschillende offshore windparken in de Noordzee, waaronder drijvende varianten en de krachtigste windturbines ter wereld, is Schotland op winderige dagen al in staat om het gehele land van groene stroom te voorzien.

Windenergie moet dan ook een grote rol spelen in het behalen van de duurzaamheidsdoelstellingen van Schotland. Die liegen er niet om: een emissiereductie van 90 procent in 2050. Interessant detail: Schotland zal geen gebruik maken van CO2-afvang en -opslag om de ambities waar te maken.

Energieopslag

Om de windenergiecapaciteit te kunnen blijven uitbreiden, is energieopslag van levensbelang. Windenergie die overdag opgewekt wordt, moet bijvoorbeeld ook ’s avonds geleverd kunnen worden. Hier komen oplossingen als pompcentrales om de hoek kijken.

De pompcentrale die men voor ogen heeft voor het Loch Ness-meer werkt in een notendop als volgt: opgewekte elektriciteit wordt ingezet om een bepaalde hoeveelheid water naar een waterreservoir te pompen dat op een hoger niveau ligt. De pompcentrale kan weer stroom leveren door het water terug te laten stromen naar een lager gelegen reservoir. Het terugstromende water drijft tijdens dit proces turbines aan die weer elektriciteit opwekken.

Pompcentrale

De pompcentrale die eventueel in het Loch Ness-meer zal verrijzen heet Red John en komt uit de koker van Intelligent Land Investments. Als het bedrijf groen licht krijgt voor de gigantische installatie en de financiering rond kan krijgen, kan de bouw in 2020 van start gaan. De pompcentrale zou dan tussen 2024 en 2025 operationeel kunnen zijn.

Lees ook:

Bronnen: Scotsman, Clean Technica | Foto: Adobe stock