23-08-2018 14:03 | Door: Hidde Middelweerd

Westcott Venture Park, een bedrijventerrein in het Britse Buckinghamshire, gaat het eerste subsidievrije zonnepark van het Verenigd Koninkrijk bouwen. Het zonnepark zorgt ervoor dat het bedrijventerrein CO2-negatief wordt.

De geïnstalleerde capaciteit van het zonnepark bedraagt 15 megawatt. Het zonnepark zou in een later stadium ook over een opslagbatterij kunnen beschikken.

Het bedrijventerrein installeerde in 2011 ook al een zonnepark, bestaande uit ruim 6.000 zonnepanelen. Door dit zonnepark, met een capaciteit van 1,6 megawatt, werd al een CO2-reductie van 4.300 ton bereikt.

Zonnepanelen

Door het nieuwe zonnepark wordt het bedrijventerrein zelfs CO2-negatief, stelt de organisatie achter het terrein. Deze status wordt bereikt omdat de geïnstalleerde zonnepanelen jaarlijks meer energie zullen opwekken dan het bedrijventerrein jaarlijks verbruikt.  

Wat het zonnepark extra interessant maakt, is dat hij subsidievrij tot stand komt. Het zonnepark wordt gebouwd door ontwikkelaar WolfeWare: Oprichter Philip Wolfe: “Het feit dat een zonnepark van deze omvang subsidievrij tot stand komt, is typerend voor de ontwikkeling die de zonne-energiesector momenteel doormaakt.”

Subsidievrij

Duurzame energieprojecten komen tot op heden zelden tot stand zonder subsidie vanuit de overheid. Een van de weinige voorbeelden is het Nederlandse offshore windpark Hollandse Kust Zuid, dat Vattenfall subsidievrij zal gaan bouwen.

De bouw van dit windpark werd toegewezen aan Vattenfall omdat die de laagste garantieprijs per kilowattuur bood. Het verschil tussen deze prijs en de marktprijs wordt normaliter voor een bepaalde periode overbrugd door middel van een overheidssubsidie. Wanneer een duurzaam energieproject subsidievrij tot stand komt, is daar geen sprake van. Dit maakt de financiële risico’s logischerwijs groter voor de exploitant. Tegelijkertijd toont het aan dat duurzame energieprojecten in financieel opzicht steeds interessanter worden.

Dalende kosten van zonne- en windenergie

“De subsidievrije toekomst van duurzame energie is binnen handbereik”, stelde Magnus Hall, CEO van Vattenfall, eerder al in een speech die hij gaf in Oxford. Hij benadrukte echter ook dat er een transitieperiode aan die toekomst vooraf gaat, waarin overheden wel nog moeten bijspringen.

Analisten van Aurora Energy Research verwachten dat subsidievrije duurzame energieprojecten in de aankomende jaren al de norm worden in het Verenigd Koninkrijk. De dalende kosten van zonne- en windenergie, in combinatie met verbeterde technologie op het gebied van energieopslag, zorgen voor £ 20 mrd (ongeveer € 22,9 mrd) aan investeringen in duurzame energieprojecten tussen nu en 2030, stellen de analisten. Onshore windenergieprojecten en zonne-energieprojecten kunnen vanaf 2025 al zonder subsidie van de grond komen, stelt het onderzoek.

Bron & foto: Westcott Venture Park