03-10-2018 17:15 | Door: Joyce de Thouars

Innovatiebureau Metabolic vindt dat Nederland de bron van zeldzame metalen in windmolens en zonnepanelen moet veiligstellen. De metalen zijn namelijk broodnodig om de doelen van het Nederlandse Klimaatakkoord te halen.

In het rapport ‘Metaalvraag van de Nederlandse Energietransitie’ wordt voorgerekend dat er tussen de 3,2 en 4,5 miljoen ton metalen nodig zijn om de doelen op het gebied van hernieuwbare energie in 2030 te behalen. In 2050 loopt de hoeveelheid benodigde metalen op tot tussen de 11,8 en 16,4 miljoen ton.

Zeldzame metalen nodig voor energietransitie

Het grootste gedeelte van deze metalen, ongeveer 87 procent, bestaat uit staal, ijzer en andere relatief veel voorkomende materialen zoals silicium, koper, lood en zink. Er zijn echter zes zeldzame metalen waarvan de voorraad kritisch is. En deze metalen zijn wel belangrijk voor de overgang naar hernieuwbare energie. Een van de meest gevraagde zeldzame metalen is neodymium, dat een belangrijk onderdeel is voor windturbine magneten.

Als de rest van de wereld dezelfde doelstellingen als Nederland aannemen, stelt het rapport, dan zijn er niet genoeg zeldzame materialen. Het maakt het er ook niet makkelijker op dat China een bijna volledige marktdominantie heeft in de levering van deze zeldzame metalen.

China domineert zeldzame metalen

"Ongeveer 80 procent van de winning van zeldzame metalen bevindt zich in China en in de raffinage markt representeren ze bijna 95 procent", vertelt Pieter van Exter, auteur van het rapport. "Er komt misschien een moment waarop ze hun eigen duurzame productie prioriteit geven boven anderen. Ze hebben een strategische positie ingenomen door alle technologische expertise en gegevens er rond te verzamelen."

Om de afhankelijkheid van China te verminderen, adviseert het rapport om de veerkracht in de gehele toeleveringsketen voor Europa te vergroten, niet alleen om de reserves van zeldzame metalen in Groenland en Zweden verder te ontwikkelen, maar ook om een eigen raffinagecapaciteit te creëren.

Zonnepanelen in plaats van Playstations

Het rapport heeft trouwens alleen rekening gehouden met de vraag naar metalen voor windmolens en zonnepanelen. De zeldzame metalen zijn echter ook nodig voor elektrische auto’s, energieopslag en elektrische apparatuur zoals harde schijven en luidsprekers.

“We moeten echt strategisch gaan nadenken over zeldzame metalen”, vindt Pieter. “We moeten ze niet voor Playstaions gebruiken, we hebben ze nodig voor zonnepanelen.”

Lees ook over de recycling van windmolens en zonnepanelen:

Foto: Adobe Stock