30-10-2018 13:01 | Door: Bas Joosse

Offshore windturbines hebben nu een hoogte van ongeveer 200 meter. Daarboven waait het harder, waardoor er meer energie op te wekken is. Om dat te gaan doen, ontwikkelen twee Nederlandse bedrijven een vliegtuig.

Het Nationaal Lucht en Ruimtevaartcentrum (NLR) en Ampyx Power hebben een subsidie ontvangen om een vliegtuig te ontwerpen waarmee op grote hoogte energie moet worden opgewekt. Door de subsidie kan het Airborne Wind Energy Systeem (AWES) opgeschaald worden naar een systeem waarmee een megawatt aan energie kan worden opgewekt.

Vliegtuig

Met het systeem wordt een vliegtuig op een hoogte van meer dan 200 meter gebracht; het vliegtuig zit met een kabel vast aan een lier. Doordat het vliegtuig in de lucht patronen vliegt, wordt de kabel steeds opnieuw uitgerold en werkt de lier als een dynamo die stroom opwekt.

“Uitgangspunt is dat het vliegtuig een aanzienlijke afmeting moet hebben en tegelijkertijd heel wendbaar moet zijn om zo effectief mogelijk en tegen zo laag mogelijke kosten energie op te opwekken”, zegt Martin Nagelsmit van het NLR.

Het vliegtuig moet de vervanger worden van de eerste offshore windturbines in Europa; zij zijn aan het eind van hun levensduur. De bestaande funderingen  van de windturbines kunnen hergebruikt worden om platforms op te plaatsen. Het systeem heeft volgens Ampyx negentig procent minder materialen nodig dan een normale offshore windturbine.

Effectiever en stiller

Volgens de partijen wordt het nieuwe systeem effectiever en stiller dan de huidige windturbines. Bovendien is er minder onderhoud nodig en kan het systeem op meerdere plaatsen in de wereld worden ingezet. Ontwikkelaar Ampyx Power werkt al langere tijd aan het concept. Begin dit jaar werd nog een crowdfundingactie gehouden om € 2,5 mln op te halen voor het prototype van het toestel.

Het Amerikaanse bedrijf Sky Windpower ontwikkelde eerder al een zogeheten Flying Electric Generator; een vliegende windturbine van 550 kilo die in de lucht hangt. De toepassing daarvan kwam echter niet van de grond.

Bron: NLR | Foto: Ampyx