07-11-2018 13:37 | Door: Bas Joosse

De Universiteit Twente (UT) en het Keniaanse energiebedrijf KenGen gaan samenwerking op het gebied van geothermie. Diverse activiteiten en kennisprojecten moet de opwekking van energie uit aardwarmte duurzamer, efficiënter en veiliger maken.

KenGen is de grootste energieleverancier in Kenia en levert ongeveer 75 procent van de energie. Het bedrijf wint sinds 1981 energie uit aardwarmte en heeft vijf geothermische energiecentrales. Sinds 2016 werkte het energiebedrijf samen met de UT aan de ontwikkeling van een geothermie programma.

In de komende drie jaar willen de partijen nu samenwerken aan de verduurzaming van het winnen van energie uit aardwarmte. De nadruk ligt daarbij op kennisontwikkeling en -uitwisseling, maar er worden ook een aantal concrete onderzoeksprojecten uitgevoerd op de locaties waar KenGen energie uit de bodem wint. 

Zo wordt een gezamenlijk ontwikkelde drone ingezet om met behulp van camerabeelden en infraroodsensoren locaties in de gaten te houden. Ook zijn er plannen om een monitoringssysteem op te zetten waardoor de beschikbare data over de energieproductie nog beter gebruikt kan worden.

Duurzamere opwekking

Door de betere monitoring wordt de opwekking van energie uit aardwarmte duurzamer, efficiënter en veiliger.  “Op deze wijze krijgen we meer grip op het extractieproces. Er zijn veel factoren die invloed hebben op winning, waaronder veranderende regenvalpatronen als gevolg van klimaatverandering. Door daar goed op te anticiperen, borgen we duurzame en effectieve energiewinning. Tegelijkertijd houden we nauwlettend de invloed van winning op de omgeving in de gaten: grondwater, oppervlaktewater, natuur en luchtkwaliteit, om een aantal aspecten te noemen", legt stelt programmacoördinator Chris Hecker uit.

Hoogleraar geothermie Frank van der Meer denkt veel te kunnen leren van de ervaringen in Kenia. Deze kunnen ook leiden tot mogelijke oplossingen op andere locaties, waaronder ook Nederland, aldus Van der Meer.

Geothermie in Nederland

In Nederland wordt geothermie een grote rol toegedicht in de energietransitie. De overheid wil in 2030 15 petajoule aan energie op te wekken via geothermie. Dat komt overeen met het energiegebruik van 300.000 tot 500.000 huishoudens. Rond 2050 moet het aantal petajoule zijn uitgebreid zijn naar 50.

Op diverse plaatsen in Nederland wordt onderzoek gedaan naar de toepassing. De Technische Universiteit Delft maakte recent bekend vergevorderde plannen te hebben om een eigen warmtebron aan te leggen waar geothermisch onderzoek gedaan kan worden. Een aantal gemeenten onderzoekt of door geothermie een warmtenet gevoed kan worden.

Bron: Universiteit Twente | Afbeelding: RVO.nl