06-12-2018 08:37 | Door: Hidde Middelweerd

Digitalisering is onmisbaar in de energietransitie. Energiepartijen die in de toekomst relevant willen blijven, moeten er liever vandaag dan morgen mee aan de slag. Dat stelt Hans Boot, COO van Engie Nederland. “De harde techniek blijft, maar er komt een digitale laag overheen. En die hebben we heel hard nodig om de klimaatdoelstellingen te halen.”

Boot ziet de impact van digitalisering terug in elke sector van het bedrijfsleven. Er wordt langzaam maar zeker een digitale laag gelegd over alle facetten van de samenleving, merkt hij op. “Dat noemen we smart en de impact is enorm, op technisch, economisch en sociaal gebied”, zegt hij. “In de aankomende jaren blijft dit zich ontwikkelen: er komen steeds meer mogelijkheden en kansen, die zich steeds sneller zullen aandienen.”

Energie en digitalisering

Ook in de wereld van energie maakt digitalisering een enorme impact. Sterker nog, digitale oplossingen zijn onmisbaar in de energietransitie, stelt Boot: “We staan aan de vooravond van grootschalige veranderingen in de energiesector: kolencentrales sluiten hun deuren, kernenergie verdwijnt en duurzame energie maakt een grote opmars. Het energiesysteem krijgt daardoor onherroepelijk te maken met enorme fluctuaties. In Duitsland noemen ze dat dunkelflaute: periodes waarin weinig tot geen zonne- of windenergie wordt opgewekt.”

Die periodes moeten we zien te overbruggen, aldus Boot. Oplossingen als batterijtechnologie en waterstof zullen daar een belangrijke rol in spelen, maar ook digitale oplossingen zijn onmisbaar. “Energievraag en -aanbod moeten optimaal op elkaar afgestemd worden. Dat is simpelweg niet meer op een traditionele manier te doen. Daar heb je digitale oplossingen voor nodig. Digitalisering is de smeerolie die ervoor gaat zorgen dat ook het energiesysteem van de toekomst vlekkeloos werkt.”

Vehicle-2-Grid en virtuele energiecentrales

Concrete voorbeelden van dergelijke digitale oplossingen zijn er nu al. Zo brengt Engie Vehicle-2-Grid in de praktijk en werkt het onder de noemer FLINT (FLexibility INTegration software) aan virtuele energiecentrales.

Boot: “FLINT stelt ons in staat om beschikbaar vermogen van klanten aan te melden voor balanshandhaving op het net. Hierdoor creëren we virtuele energiecentrales die bijdragen aan een goede balans tussen vraag en aanbod op het elektriciteitsnet. Dat is een groeiende markt.”

"We creëren virtuele energiecentrales, die bijdragen aan een goede balans op het elektriciteitsnet"

Energiebesparing

Ook op het gebied van energiebesparing en -efficiëntie opent digitalisering nieuwe deuren. Engie speelde hier bijvoorbeeld op in door de start-up Sensorfact op te richten. Sensorfact maakt alle energiestromen binnen een fabriek inzichtelijk aan de hand van sensoren. Slimme software formuleert vervolgens advies voor energiebesparingsmaatregelen die klanten kunnen treffen.

De start-up heeft inmiddels ruim 100 industriële klanten geholpen, die gemiddeld 10 procent op hun energierekening bespaarden. Boot: “Door die energiebesparing hebben klanten de investeringskosten vaak al binnen een paar maanden terugverdiend. Dat zijn geweldige innovaties die de energietransitie echt versnellen. Dat is de toekomst.”

Engie en digitalisering

Inmiddels werkt Engie al jaren aan het integreren van digitalisering in zijn bedrijfsprocessen en het ontwikkelen van digitale oplossingen die bijdragen aan verduurzaming en de energietransitie. Niet verwonderlijk, weet Boot: “Het is bedrijfseconomisch gezien gewoon interessant. Business wordt altijd gevormd uit de behoeftes van de maatschappij; dit is business voor de aankomende jaren.”

De impact van digitalisering gaat voor Engie verder dan alleen de energiesector. Zo is smart asset management ook een belangrijke pijler van Engie’s strategie op het gebied van digitalisering. Het bedrijf werkt er hard aan om alle assets die het onder zijn hoede heeft, van machines tot gebouwen (meer dan 50.000), in 2021 ontsloten te hebben op een eigen online-platform. Op die manier kan informatie en big data over deze assets snel en eenvoudig uitgewisseld worden met klanten.

‘Tussen onze klanten, hun assets en ons en onze systemen wordt steeds meer data uitgewisseld. Wij ontsluiten alle data via een zelfontwikkeld platform waarop uitwisseling van die data eenvoudig is. Op deze manier kunnen de assets volledig geautomatiseerd in de gaten gehouden worden. Vervolgens laten we daar algoritmen (kunstmatige intelligentie en machine learning) op los, waarin de domeinkennis van onze specialisten uit jaren technische dienstverlening is verwerkt. Dit leidt tot voorspelbaar onderhoud, minder stilstand en een maximaal rendement van de assets”, legt Boot uit.

"De harde techniek blijft, maar er komt een digitale laag van intelligentie overheen"

Harde techniek en digitale intelligentie

Stukje bij beetje worden digitale oplossingen een vast onderdeel van de bedrijfsvoering van Engie én de oplossingen die het aanbiedt aan klanten. Dat moet ook wel, zegt Boot, want dit wordt de norm. Hij verwacht een doorgaande (en misschien wel exponentiele) groei van digitale toepassingen, in Nederland en wereldwijd: “De harde techniek blijft, maar er komt een digitale laag van intelligentie overheen die alles gaat versterken en versnellen.”

“Dat hebben we ook hard nodig”, besluit hij. “De doelstellingen in het Klimaatakkoord liegen er niet om en er moeten nog wel wat tandjes bij om ze ook daadwerkelijk te behalen. Digitalisering speelt daar een onmisbare rol in.”