11-12-2018 15:45 | Door: Bas Joosse

Zonnepanelen wekken ’s avonds en ’s nachts weinig tot geen energie op. Onderzoekers van de Amerikaanse universiteit Massachusetts Institute of Technology (MIT) claimen nu een methode ontwikkeld te hebben waarbij silicium verwarmd door hernieuwbare energie verwarmd wordt en dan als 'zon' kan  dienen voor zonnepanelen. 

In het concept van de MIT-onderzoekers wordt een gesloten systeem van twee tanks gebruikt: één ‘koude’ en een ‘warme’ tank. De tanks zijn 10 meter breed en gemaakt van grafiet. Ze zijn onderling verbonden door buizen, die opgewarmd worden door zonne-energie of wind-energie. In de ‘koude’ tank wordt silicium opgeslagen op een temperatuur van 3500 graden Fahrenheit (1900 graden Celsius). Door de hoge temperatuur wordt het element vloeibaar en wordt het materiaal zo heet dat het licht gaat geven.

Speciale zonnecellen

Door het silicium door de verwarmde buizen te sturen, worden ze warmer. De buizen in de warme tank laten het licht door. Speciale zonnecellen zetten het licht weer om in elektriciteit, die gebruikt kan worden om bijvoorbeeld een stad van energie te voorzien.  Na de warme tank wordt het silicium met een temperatuur van 1900 graden weer teruggepompt in de 'koude' tank en kunnen ze weer gebruikt worden voor een volgende keer.

Silicium ‘sun in a box’

“Het is in de basis een extreem krachtige lichtbron, die in een doos zit die de warmte vasthoudt”, stelt professor Asegun Henry, die het onderzoek uitvoerde. Hij noemt het systeem dan ook ‘sun in a box’.

Het nieuwe opslagsysteem werd ontwikkeld in een project waarin onderzoekers van MIT naar manieren zochten om de efficiëntie van concentrated solar power te verbeteren. Bij deze vorm van energieopwekking weerkaatsen grote spiegels het zonlicht naar een centrale plaats, waar het licht wordt omgezet in warmte en uiteindelijk in energie.

Grenzeloos

Henry ziet veel potentie voor zijn systeem, stelt hij. Eén systeem zou een stad van 100.000 huishoudens van energie kunnen voorzien. “Er zijn geen geografische grenzen. Dit is ook goedkoper dan waterkracht.”

Vuursteen


De Amerikaanse universiteit doet vaker onderzoek naar innovatieve vormen van energieopslag. In 2017 werd al een onderzoek gedaan naar energieopslag in vuurstenen. In Nederland wordt vooral ingezet op batterijen en accu’s als manier om energie op te slaan.

Bron: Massachusetts Institute of Technology | Afbeelding: Adobe Stock