27-02-2019 12:17 | Door: Bas Joosse

Onderzoekers van de universiteit in het Belgische Leuven testen binnenkort in België een zonnepaneel dat waterstof kan opwekken. Het zonnepaneel moet 15 procent van het zonlicht omzetten in waterstof.

Dit meldt de Belgische omroep VRT.

De techniek van de onderzoekers aan de Katholieke Universiteit is gelijk aan de manier waarop het Nederlandse bedrijf Differ en Toyota Motors proberen om waterstof uit waterdamp te halen. In hun eerste prototype maakten Differ en Toyota gebruik van foto-elektroden. “Maar het materiaal dat we daarvoor hebben gebruikt, absorbeert alleen UV-licht, dat minder dan 5 procent uitmaakt van al het zonlicht dat de aarde bereikt”, stelde Mihalis Tsampas van Differ eerder.

Het Belgische zonnepaneel kan volgens de onderzoekers 15 procent van het zonlicht omzetten in waterstof. De lucht, met daarin waterdamp, komt via de zijkant het zonnepaneel binnen. In het paneel worden het zonlicht en de waterdamp omgezet in waterstof.

Testcase

Binnenkort worden twintig waterstofpanelen op een huis geplaatst, om te onderzoeken of de techniek op grotere schaal werkt. Het huis haalt al een groot deel van de energie uit zonnepanelen. “Met twintig van die panelen kan je een jaar zonder elektriciteit of gas van het net leven. Als je er nog eens twintig bijdoet kun je er ook een heel jaar met een auto op waterstof rijden”, stelt onderzoeker Jan Rongé tegenover de VRT.

Waterstof als verwarming

Proeven met een energievoorziening via waterstof of verwarming door de energiedrager vinden op meer locaties plaats. In de Rotterdamse deelgemeente Rozenburg wordt dit jaar een appartementencomplex bij wijze van proef verwarmd door waterstof.  Leuvense onderzoekers ontwikkelden eerder een apparaat waarmee lucht gezuiverd wordt en tegelijkertijd waterstof geproduceerd wordt.

Lees ook: Aardgasloze huizen? Alleen zinvol als het energiesysteem meeverandert

Groene waterstof

In de energietransitie kan waterstof een belangrijke rol spelen. De energiedrager bestaat uit energie en water; beiden zijn in ruime mate beschikbaar. Als er gebruik gemaakt wordt van zonne-energie of windenergie ontstaat duurzame groene waterstof. Overtollige zonne- of windenergie kan omgezet worden in waterstof en daardoor makkelijk worden opgeslagen.

Bron: VRT | Afbeelding: Adobe Stock