05-03-2019 12:36 | Door: Rianne Lachmeijer

Dubai bestaat voor het grootste deel uit woestijn. Het emiraat bezit geen meren en rivieren, maar véél zand. En olie natuurlijk, maar dat raakt op. Daarom is Dubai op zoek naar een nieuw economisch model.

Hans Sandee, consul-generaal voor Nederland in Dubai, stelt dat de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) beseffen dat zij niet voor eeuwig afhankelijk kunnen blijven van fossiele brandstoffen. “En dat geldt zeker voor het emiraat Dubai, omdat daar relatief minder olie te vinden is.” Hans Sandee, Dubai, duurzaamheid

Als consul-generaal heeft hij Dubai als standplaats vanwege de economische waarde van de stad. Daarnaast heeft Nederland een ambassade in hoofdstad Abu Dhabi. Hij merkt dat de interesse voor duurzaamheid, vooral in de rijkere emiraten Abu Dhabi en Dubai, groeit.

Duurzame ambities van olie-emiraat Dubai

“De VAE lijkt natuurlijk erg blingbling, maar tegelijkertijd is het ook een land, en dat geldt zeker voor Dubai, waar de laatste tijd vanuit de overheid heel veel geld, tijd en energie in duurzaamheid wordt gestopt.” Zo wil Dubai er bijvoorbeeld met de Clean Energy Strategy voor zorgen dat in 2050 75 procent van alle energie afkomstig is uit duurzame bronnen.

Sandee noemt een aantal duurzame projecten die al van de grond zijn gekomen of in ontwikkeling zijn. Zo wedijvert het Mohammed bin Rashid Al Maktoum zonnepark om de titel grootste zonnepark ter wereld; werkt het groene dak van Dubai Opera House verkoelend binnen de stad, en wonen al ruim 3.000 mensen in een duurzame wijk, “Sustainable City” in ontwikkeling, waarbij het energieverbruik gelijk is aan de opbrengst door onder andere zonnepanelen op de daken. Bekijk onderstaande YouTube video voor een impressie van de wijk.

Van logistieke naar duurzame hub

Sandee vertelt dat de VAE bekend staan om beurzen met een grote regionale functie, omdat ook mensen uit India en Afrika ervoor afreizen naar de golfregio. 

Dubai vormt in de regio een sterke logistieke hub, zowel op het gebied van transport en logistiek als dienstverlening en hospitality. Volgens hem is het de ambitie van Dubai om die positie uit te bouwen en een wereldwijde hub op het gebied van duurzaamheid te worden. “Wat ik maar even gemakshalve de groene economie noem.” 

Kansen voor Nederlandse bedrijven

Ondanks deze mooie ambities en projecten heeft het emiraat nog een lange weg te gaan. Bijvoorbeeld op het gebied van afval, energie en landbouw zijn stappen te zetten. De grootste uitdaging is omgaan met energie, denkt Sandee. “De factor verspilling is gigantisch.” 

‘Men komt graag deze kant op’ 

De consul-generaal ziet deze uitdagingen als kansen voor het duurzame Nederlandse bedrijfsleven. Hij denkt daarbij aan bedrijven die actief zijn op het gebied van zonnepanelen, landscape design, afvalverwerking of bedrijven die afval omzetten in energie. Tot slot ziet hij kansen voor Nederland op het gebied van landbouw, aangezien wij na de Verenigde Staten de grootste exporteur zijn. “Er zijn tal van Nederlandse bedrijven die hier nieuwe technieken introduceren.”

Vooral technieken die watergebruik verminderen, zijn interessant voor het gebied waar water schaars is. Volgens Sandee zijn er voorbeelden van Nederlandse technieken die het waterverbruik met 90 procent verminderen. Dat is duurzaam én scheelt veel geld.

Concurrentie

Niet alleen Nederlandse bedrijven spelen in op de duurzame ambities van Dubai. “Er is veel concurrentie”, zegt Sandee. Zo zijn duurzame bedrijven uit Engeland, Zweden en Duitsland actief in Dubai. Dat betekent niet dat Nederlandse bedrijven beter weg kunnen blijven. In tegendeel: “Als je een goed product hebt, een goede knowhow hebt en echt innovatief bent, dan is de slaagkans behoorlijk groot.” 

Het consulaat-generaal helpt Nederlandse bedrijven graag, bijvoorbeeld door hen te koppelen aan geïnteresseerde partijen uit de emiraten. Ook kunnen Nederlandse bedrijven lid worden van een zogenoemde businesscouncil. Zo kunnen zij in aanraking komen met bedrijven die al ervaring hebben opgebouwd in Dubai.

Nederlands duurzaam vakmanschap

Van oktober 2020 tot april 2021 vindt in Dubai de wereldtentoonstelling plaats. Daar kunnen Nederlandse bedrijven hun duurzame vakmanschap tonen. In het circulaire paviljoen staat de verbinding tussen water, energie en voedsel centraal. De materialen uit het paviljoen worden na afloop van de Dubai Expo hergebruikt. “Dat raakt per definitie duurzaamheid”, zegt Sandee, die namens Nederland Commissioner General voor de Dubai Expo 2020 is.

Een consortium bestaande uit V8 Architects, Kossmann.deJong, Witteveen+Bos en Expomobilia ontwikkelt het paviljoen. Daarnaast kunnen bedrijven in overleg met het consulaat-generaal gebruikmaken van het gebouw. Gekoppeld aan het thema uniting water, energy and food lanceert het consulaat-generaal een campagne in de regio. Sandee vat de boodschap die het consulaat-generaal met de campagne en het paviljoen wil uitdragen samen: “Voor slimme, technische oplossingen is Nederland de partner waar je zaken mee doet.”

Voor de consul-generaal van Nederland geldt niet de ontwikkeling van het grote zonnepark of de duurzame woonwijk als het mooiste, duurzame project van Dubai. “Het meest mooie moet nog van start gaan; dat is het Nederlandse paviljoen.”

Lees meer over Dubai:

Dubai, duurzaamheid

Hoofdafbeelding: Adobe Stock | Portretafbeelding: Hans Sandee