02-05-2019 13:55 | Door: Bas Joosse

Gebruikte batterijen uit elektrische auto’s kunnen een belangrijke rol gaan spelen in de energievoorziening de komende jaren. Consultancybureau McKinsey schat het potentieel van de batterijen op meer dan 200 gigawattuur in 2030.

Het aantal elektrische auto’s neemt de laatste jaren fors toe. Daarmee stijgt ook het aantal batterijen. Als de batterij aan het eind van zijn eerste leven als auto-batterij is, hebben producenten volgens McKinsey drie opties: vernietigen, recyclen of hergebruiken. Vernietigen gebeurt vooral als de batterijen beschadigd zijn of als er geen markt is om de batterijen opnieuw te verkopen. Recycling is zinvol als de batterijen hoogwaardige materialen als kobalt en nikkel bevatten. Voor deze grondstoffen verwacht McKinsey schaarste, waardoor recycling een interessante optie wordt.

Drie toepassingen bij hergebruik

De meeste waarde valt te behalen bij hergebruik. Als een batterij niet meer aan de hoge eisen voor een elektrische auto kan voldoen, is de batterij in veel gevallen nog wel geschikt voor andere vormen van energieopslag. McKinsey schetst op die markt drie toepassingen voor tweedehands batterijen. Eén van de belangrijkste toepassingen is het bieden van capaciteit op het energienetwerk. De batterijen kunnen dan bijvoorbeeld duurdere en minder efficiënte centrales vervangen. Ook kunnen de batterijen ervoor zorgen dat er minder snel geïnvesteerd hoeft te worden in nieuwe systemen.

De laatste optie is die van opslagbatterij voor hernieuwbare energie. Hierdoor wordt de flexibiliteit van het energienetwerk gewaarborgd. McKinsey schat dat tweedehands batterijen over zes jaar 30 tot 70 procent goedkoper zijn dan nieuwe batterijen nu zijn.

Hobbels om te overwinnen

De consultancyfirma schat dat in 2030 ongeveer 227 gigawattuur beschikbaar is aan opslagbatterijen. De vraag naar lithium-ion batterijen ligt in dat jaar op ongeveer 183 gigawattuur. Om dat enorme potentieel aan opslagcapaciteit beschikbaar te maken, moet nog wel een aantal hobbels worden overwonnen, stelt McKinsey.

Zo verschillen de batterijen onderling nog veel van elkaar en is ook de prijs van nieuwe batterijen een obstakel. De prijs daalt de laatste jaren in een hoog tempo; in 2018 werden opslagbatterijen 35 procent goedkoper.  Als de prijzen van een nieuwe en een gebruikte batterij bij elkaar in de buurt komen, kan het voordeel van een gebruikte batterij wegvallen.

Daarnaast spelen ook de afkomst van de gebruikte batterij en de regelgeving voor hergebruik mee. Voor de prestaties van een tweedehands batterij zijn nog weinig regels, net als regelgeving voor het hergebruiken van de batterijen.

Het hergebruiken van tweedehands batterijen gebeurt al langere tijd. Vooral autofabrikant Nissan is er veel mee bezig. Zo zorgen 148 oude autobatterijen ervoor dat de Johan Cruiijf Arena van energie voorzien kan worden.  

Bron: McKinsey | Afbeelding: Adobe Stock