09-05-2019 11:59 | Door: Bas Joosse

Het Verenigd Koninkrijk heeft een week zonder energie uit kolencentrales gedraaid. Dat laat netbeheerder Electricity Systems Operator (ESO) weten. Het is voor het eerst sinds de introductie van de kolencentrales in 1882 dat dit gebeurt.

De netbeheerder weet volgens Britse media zes uur van tevoren of de opwekcapaciteit van een kolencentrale nodig is. Op woensdag 1 mei werd om 14.24 uur Nederlandse tijd voor het eerst sinds 1882 geen kolencentrale bijgeschakeld. Woensdag werd de mijlpaal van een week zonder kolen bereikt. Vorig jaar lukte het de Britse netbeheerder al om 72 uur energie te leveren zonder daarbij kolencentrales te gebruiken; in 2017 werd de eerste kolenvrije dag geregistreerd. 

Industriële revolutie

De eerste kolencentrale in het Verenigd Koninkrijk werd in 1882 tijdens de industriële revolutie in gebruik genomen. Op dit moment zijn er nog zeven kolencentrales actief. Volgens de website Carbon Brief hebben die centrales een gezamenlijke capaciteit van 11 gigawatt. In 2025 moeten alle kolencentrales gesloten worden.

Minder energie uit kolen

Uit voorlopige cijfers van de Britse regering blijkt dat de kolencentrales in 2018 6,7 miljoen ton kolen nodig hadden om energie op te wekken. Dat is 24 procent lager dan de vraag in 2017. Toen werd nog 8,3 miljoen ton kolen verstookt.  De totale vraag naar kolen lag in 2018 op 11,8 miljoen ton; 17 procent lager dan in 2017.

CO2-vrij in 2025

De Britse netbeheerder ESO wil in 2025 volledig CO2-vrij kunnen opereren. De komende jaren moet het energienetwerk daar klaar gemaakt voor worden. “CO2-vrij werken betekent een fundamentele verandering in hoe ons systeem bedoeld is”, stelt Fintan Slye, directeur van ESO.

Voor de energievoorziening wordt de komende jaren vooral gekeken naar duurzame energie in combinatie met opslagbatterijen. Zo wordt er bij de stad Swindon gewerkt aan een opslagbatterij van 50 megawatt. Op de markt voor windenergie is het Verenigd Koninkrijk al langere tijd één van de grotere Europese spelers.

Bron: Business Green, Electrical Systems Operator, CarbonBrief, GOV.UK