06-08-2019 09:14 | Door: Bas Joosse

Een groep van zes Duitse bedrijven en onderzoeksinstituten wil zonnepanelen integreren in textiel. In een groot onderzoek ontwikkelden zij de eerste zonnecellen geïntegreerd in een doek. Binnen vijf jaar moet de techniek commercieel verkoopbaar zijn.

In de pilot werd door het Fraunhofer Instituut voor nanosystemen een zonnepaneel ontwikkeld dat geïntegreerd wordt in textiel. Hierdoor kan het bijvoorbeeld worden toegepast in schuifzeilen van vrachtwagens, of in zonneschermen bij gebouwen.

Eisen aan productie

“Dat klinkt gemakkelijk, maar de productiemachines in de textielindustrie zijn ontworpen om grote rollen stof te verwerken, van vijf meter breed tot duizend meter lang”, legt Jonas Sundqvist, manager dunne filmtechnologie bij Fraunhofer uit. Bovendien loopt de temperatuur tijdens het productieproces op tot 200 graden Celsius. Zo’n hoge temperatuur is niet bevorderlijk voor de zonnecellen. Ook moet de stof voldoen aan brandveiligheidseisen, sterk genoeg zijn en goedkoop zijn om te produceren. De onderzoekers maakten daarom gebruik van glasvezeldoek, wat aan alle eisen voldoet. Het zonnepaneel bestaat uit laagjes die qua dikte variëren tussen één en tien micrometer.

Efficiëntie

De textiele zonnepanelen zijn nu nog niet bepaald efficiënt. “Op dit moment hebben ze een efficiency van tussen 0.1 en 0.3 procent”, stelt onderzoeker Lars Rebenklau. De komende tijd willen de onderzoekers de techniek verder opschalen. Als de zonnepanelen een efficiëntie van 5 procent halen, zijn ze commercieel levensvatbaar. Volgens het Fraunhofer instituut zijn de panelen niet bedoeld als vervanging van de conventionele zonnecellen. Die halen een rendement van gemiddeld 20 tot 25 procent. De panelen op textiel moeten een alternatief bieden voor specifieke toepassingen waar normale zonnepanelen niet passend zijn, bijvoorbeeld bij zonwering.

Andere toepassingen van zonnepanelen

De Duitse bedrijven zijn niet de enigen die innovatieve toepassingen van zonnepanelen onderzoeken. Zo wil een Zweeds bedrijf oprolbare zonnecellen gaan printen. Bouwbedrijf BAM en Rijkswaterstaat testten vorig jaar of met berijdbare zonnepanelen op de vluchtstrook van een snelweg energie opgewekt kon worden.

Bron: Fraunhofer Institute | Afbeelding: Adobe Stock