15-08-2019 11:24 | Door: Bas Joosse

Europa kan honderd keer meer windenergie produceren dan nu gebeurt. Als op alle geschikte plaatsen op het continent windturbines geïnstalleerd worden, kan Europa daardoor in 2050 de wereld van duurzame energie voorzien.

Deze conclusies trekken de universiteiten van Sussex in Groot-Brittannië en Aarhus in Denemarken in een gezamenlijk onderzoek, waarin ze alle geschikte locaties voor windenergie in Europa in kaart brachten. Als alle extra capaciteit benut zou worden, komt die uit op 52,5 terawatt. Van het Europese landoppervlak is 46 procent geschikt om windturbines op te plaatsen.

“De studie is geen blauwdruk, maar een gids voor beleidsmakers die laat zien hoeveel er nog gedaan kan worden en waar de beste kansen liggen”, zegt Benjamin Sovacool, hoogleraar energiebeleid in Sussex. “We stellen niet dat alle windturbines geïnstalleerd moeten worden, maar de studie laat zien welk potentieel er is.”

In 2018 was er in Europa 182 gigawatt aan windenergie beschikbaar, concludeerde de International Renewable Energy Agency (IRENA) in de Renewable Energy Statistics 2019. Wereldwijd bedroeg de capaciteit  aan windenergie 563,6 gigawatt.

Bekijk de statistieken

Voldoende voor wereldwijde vraag

Als alle windturbines geïnstalleerd worden, gaat het om meer dan 11 miljoen exemplaren. Die moeten gezamenlijk ongeveer 457 exajoule aan energie opwekken. Eén exajoule is een triljoen joules, of 1 miljard gigajoule. Volgens de onderzoekers komt de wereldwijde energievraag in 2050 uit op 430 exajoule. Daarmee zouden de Europese windturbines de wereldwijde vraag kunnen dekken, als ze allemaal geïnstalleerd worden.

Lees ook: Rapport: 300 gigawatt aan winddenergie erbij tot 2024

Beste kansen

De beste kansen liggen volgens de onderzoekers in Turkije, Rusland en Noorwegen. Tegelijkertijd worden ook grote delen van West-Europa als geschikt geïdentificeerd, omdat het vooral gaat om vlakke gebieden waar veel wind waait.

In het onderzoek is ook berekend hoeveel megawatt er per vierkante kilometer te winnen is. In Noorwegen, Rusland, Oekraïne, Roemenië, Macedonië, Bulgarije en Turkije ligt die opbrengst het hoogst; meer dan 6,2 megawatt aan capaciteit per vierkante kilometer. In Nederland, Denemarken, België, Frankrijk, Oostenrijk en Zwitserland ligt de potentie het laagst met minder dan 1,2 megawatt per vierkante kilometer.

Bron: Sussex University, International Renewable Energy Agency | Afbeelding: Adobe Stock