18-09-2019 09:35 | Door: Bas Joosse

De hoeveelheid kolen die de energiesector in de Verenigde Staten in 2018 nodig had, was in 35 jaar niet zo laag. In 2018 werd iets ongeveer 614 miljoen short ton aan kolen gebruikt; sinds 1983 lag dat getal vrijwel altijd hoger.

Voor de energievoorziening leunde de Verenigde Staten in het verleden sterk op kolen. De laatste jaren neemt de afhankelijkheid af: in 2018 werd 7 procent minder kolen gebruikt dan in 2017. In 2017 werd volgens de Energy Information Administration (EIA) 774,6 miljoen short ton aan kolen geproduceerd. In 2018 lag die hoeveelheid op 755 miljoen ton. Eén short ton is ongeveer 907 kilogram. Van de geproduceerde kolen werd in 2018 ongeveer 614 miljoen ton voor de energievoorziening gebruikt.

 In 2018 kostte het gemiddeld $ 16,07 om één ton kolen te transporteren. Dat bedrag lag in 2017 iets hoger: $ 16,27 per ton. Het transport zorgt voor ongeveer 41 procent van de totale prijs van één ton. Dit percentage is volgens de EIA sterk gestegen sinds 2008: toen was het transport nog ongeveer een derde van de totale prijs.

Afname

De EIA voorspelde eerder in september dat de kolenproductie in de Verenigde Staten in de tweede helft van dit jaar zal afnemen tot 328 miljoen short ton. Dat is ongeveer 59 miljoen ton minder dan in de tweede helft van 2018 geproduceerd werd. Over heel 2019 komt de kolenconsumptie uit op 593 miljoen ton, voorspelt het energiebureau. De afname komt vooral door hoge transportkosten.

Voor de energievoorziening wordt in de Verenigde Staten steeds vaker overgeschakeld naar duurzame energie. Een aantal staten en steden hebben grootschalige plannen om rond 2040 volledig op duurzame energie te draaien.

Lees ook: Nieuwe regelgeving New York luidt einde van kolencentrales in

Positie onder druk

De positie van kolen als fossiele brandstof staat wereldwijd onder druk. Diverse banken en investeerders trekken inmiddels hun handen af van bedrijven die nog op grote schaal in de kolenindustrie investeren. In veel landen worden daarnaast kolencentrales gesloten: in Nederland moet nog dit jaar een centrale in Amsterdam dicht. Het Verenigd Koninkrijk draaide in mei dit jaar voor het eerst sinds 1882 een week lang zonder kolencentrales.

Bron: Department of Energy Information Administration | Afbeelding: Adobe Stock