08-10-2019 13:39 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Wetenschappers aan de Australische Macquarie University werken aan genetisch gemodificeerde bacteriën, in staat om rietsuiker om te zetten in waterstof. De wetenschappelijke doorbraak groeit wellicht uit tot een nieuwe vorm van emissievrije waterstofproductie.

Voordat we de vlag uithangen: deze vorm van waterstofproductie staat vooralsnog in de kinderschoenen. De wetenschappers werken momenteel aan een prototype-installatie, in staat om een mobiele telefoon voor enkele weken aan te drijven. Tot welke schaal de technologie in de toekomst kan uitgroeien, is nog niet duidelijk.

Biologische waterstof

De installatie die de Australische wetenschappers ontwikkelen, maakt gebruik van bacteriën die rietsuiker omzetten in waterstofgas. Simpel gezegd: de bacteriën eten de suikers en produceren waterstofgas tijdens het verteren van die suikers. Dit waterstofgas wordt vervolgens ingezet om een waterstof-brandstofcel aan te drijven, die op zijn beurt groene elektriciteit produceert.

Het feit dat micro-organismen gassen produceren, is al langer bekend. Veel bacteriën produceren bijvoorbeeld methaangas bij het verteren van hun energiebron. Dat ze ook waterstofgas kunnen produceren, was vooralsnog minder goed bekend, aldus de Australische universiteit.

Het team van wetenschappers paste het DNA van bepaalde stammen van E. coli bacteriën aan, zodat deze rietsuiker om kunnen zetten in waterstofgas. Daarnaast werd het metabolisme van de bacteriën verhoogd, om de waterstofproductie te vergroten.

Goedkope technologie?

Of de technologie daadwerkelijk toekomst heeft, blijft afwachten. Het team van wetenschappers dat de technologie ontwikkelt, is echter positief. Volgens hen tonen de eerste resultaten aan dat de technologie erg goedkoop kan worden; in de juiste condities zijn de bacteriën namelijk in staat om zich snel te vermenigvuldigen. Daarnaast nemen ze weinig ruimte in beslag.

Professor Robert Willows, synthetisch bioloog aan de Macquarie University, stelt daarnaast dat verschillende partijen al interesse getoond hebben in de technologie: “Denk bijvoorbeeld aan eilandgemeenschappen, die momenteel afhankelijk zijn van dieselgeneratoren voor hun energiebehoefte.”

Duurzame waterstofproductie

De productie van groene waterstof gebeurt momenteel voornamelijk in elektrolysers, aangedreven door groene stroom. Deze vorm van waterstofproductie wordt langzaam maar zeker opgeschaald. Een belangrijk wapenfeit in Nederland op dit gebied was de opening van HyStock, een groene waterstofinstallatie van Gasunie.

Meer lezen over de potentie van waterstof? Lees hier meer:

Afbeelding: Adobe Stock