14-10-2019 13:56 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Wetenschappers van Stanford University in Californië experimenteren met een bijzondere vorm van energieopwekking. Het systeem wordt ook wel een ‘anti-zonnepaneel’ genoemd, omdat het juist ’s nachts energie opwekt. In feite gaat het om een thermo-elektrische generator.

Het onderzoek werd gepubliceerd in het wetenschappelijke magazine Joule, onder de titel ‘Generating light from darkness’.

’s Nachts energie opwekken

De thermo-elektrische generator die het team van ingenieurs in ontwikkeling heeft, kan elektriciteit opwekken door middel van temperatuurverschillen. Het systeem maakt gebruik van een koelingsmechanisme genaamd radiative sky cooling, door middel van een oppervlak dat warmte uitstraalt richting de atmosfeer.

Door deze warmtestraling koelt een deel van de generator af tot een temperatuur die net iets lager ligt dan de nachtelijke atmosfeer. Een ander deel van de generator warmt juist op dankzij de temperatuur van de atmosfeer. Dat temperatuurverschil wordt vervolgens ingezet voor energieopwekking.

Aanvulling op zonnepanelen

‘Een fors gedeelte van de wereldbevolking heeft nog steeds geen toegang tot elektriciteit. Dat geldt vooral ‘s nachts, wanneer zonnepanelen geen energie opwekken’, stellen de wetenschappers in hun publicatie. ‘De mogelijkheid om ‘s nachts energie op te wekken, is daarom erg belangrijk, bijvoorbeeld voor verlichting. Hier demonstreren we een goedkope manier om dat te doen.’

Een ledlamp laten branden

Het systeem van de onderzoekers is momenteel in staat om 25 milliwatt energie per vierkante meter op te wekken; nét genoeg om een ledlamp te laten branden. Vandaar ook de titel van het onderzoek: ‘Generating light from darkness’.

Vooralsnog staat de technologie dus in de kinderschoenen, maar de onderzoekers verwachten dat de prestaties van de generator snel verbeteren. Zo tilt betere isolatie van het systeem de energieproductie waarschijnlijk naar 0,5 watt per vierkante meter.

In de toekomst moet het systeem in staat zijn om volledige ruimtes te verlichten, smartphones op te laden of andere apparatuur aan te sturen.

Duurzame energie opwekken kan op allerlei innovatieve manieren. Ontdek er hier meer:

Adobe Stock