20-02-2020 16:36 | Door: Marc Seijlhouwer

Een nieuwe coating kan veelbelovende zonnecellen van perovskiet veiliger maken waardoor ze eerder toegepast kunnen worden. De coating vangt lood, dat bij beschadiging uit de zonnecel kan lekken, op en voorkomt dat het metaal in de natuur terecht komt.

Onderzoekers van de Amerikaanse Northern Illinois University maakten de coating van simpele, veel verkrijgbare materialen. Ze zeggen dat het een 'gamechanger' is voor pervskiet-zonnecellen, waarmee deze alternatieve zonnecel eindelijk door kan breken. Het artikel over de coating verscheen in wetenschappelijk tijdschrift Nature .

Goedkopere zonnecellen

Perovskiet geldt al jaren als een belofte in de duurzame energie. De kristallen zijn makkelijker en goedkoper dan het standaardmateriaal silicium, terwijl de opbrengst gelijk is. Het productieproces vereist bovendien geen hoge temperaturen, waardoor het minder energie kost en dus duurzamer is.

Lees ook: Zonnecel krijgt turboboost door perovskiet

Het enige nadeel: perovskietkristallen zijn te kwetsbaar. En als ze beschadigen kan het lood in de kristallen, dat vloeibaar is, gaan lekken. Lood is een giftig metaal en kan veel schade berokkenen, zeker als het massaal uit zonnecellen lekt en in de natuur terecht komt.

Lood-absorberende zuren

Om dat te voorkomen maakten de onderzoekers een doorzichtige coating van lood-absorberende zuren. Deze worden uitgesmeerd over doorzichtig glas dat vervolgens op de zonnecel wordt gelegd. Ook aan de achterkant komt een laagje van de zuren. Uit de proeven bleek dat de efficiency van de cel niet achteruitging door de coating. Ondertussen zorgt het laagje er wel voor dat 96 procent van het lood dat vrijkomt bij schade geabsorbeerd wordt.

Lees ook: In 2025 is zonne-energie goedkoper dan olie en gas

De onderzoekers denken dat de coating, die gemaakt wordt van ruim beschikbare materialen, toepassing van perovskiet-zonnecellen veel dichterbij brengt. Voorlopig werkte het laagje alleen in een experiment met een cel van 2,5 bij 2,5 centimeter. Of het lood ook bij grotere hoeveelheden zo goed opgenomen wordt, moet blijken. Bovendien lost de coating het basisprobleem van de cellen niet per se op: ze gaan te snel stuk, door regen, wind en zonlicht.