11-05-2020 17:16 | Door: Marc Seijlhouwer

Edinburgh krijgt een bijzondere batterij: deze gebruikt geen elektronen, maar zwaartekracht om elektriciteit op te slaan. Het project wordt opgezet in een oude mijnschacht in de buurt van de Schotse stad en gaat £ 1 mln pond kosten. In december moet de batterij klaar zijn.

Het concept van het bedrijf Gravitricity is relatief simpel. Hang zware gewichten aan elektrische katrollen in diepe gaten in de grond. Wil je stroom opslaan, dan halen de katrollen de gewichten op met de energie. Is er stroom nodig, dan laat je de katrollen zakken en wekt het afwikkelen van de katrollen stroom op.

De 'zwaartekrachtbatterij' is het idee van Peter Fraenkel, die eerder al een unieke getijdenturbine bedacht. Het bedrijf haalde tot nu toe £ 750.000 op via subsidies en crowdfunding. Nu is het op zoek naar geld voor de volgende stap: een demonstratiemodel in Edinburgh.

Lees ook: De grootste batterij ter wereld komt in Californië

Goedkoop en simpel

Volgens Gravitricity heeft zwaartekracht een aantal voordelen tegenover batterijen of stuwmeren. Een batterij is duur en houdt zijn lading niet heel lang vast. Een stuwmeer kan niet snel een grote hoeveelheid elektriciteit leveren. Zwaartekracht kan echter zowel snel als geleidelijk stroom opwekken, door de snelheid waarmee je de gewichten laat dalen aan te passen. En de kosten zijn lager: als er al een gat in de grond aanwezig is, zijn er alleen vier katrollen/turbines nodig en een zwaar gewicht.

De zwaartekrachtbatterij kan naar verluid 50 jaar meegaan zonder dat deze enig verlies heeft. 80 procent van de zwaartekracht-energie wordt omgezet in elektriciteit en de kosten zijn 'veel lager' dan die van lithiumbatterijen. Het maximale vermogen van zo'n batterij is 20 megawatt. Dat is relatief klein (de grootste lithiumbatterij ter wereld is 100 megawatt), waardoor er wel veel zwaartekrachtbatterijen nodig zouden zijn om aan de energiebehoefte te voldoen.

Nederlands bedrijf

Het tot de verbeelding sprekende project heeft een Nederlands randje: het bedrijf Huisman maakt het katrolsysteem dat ervoor zorgt dat de gewichten soepel en gecontroleerd omhoog en omlaag kunnen bewegen.

Lees ook: Energie opslaan in steen in Brabant