01-07-2020 17:20 | Door: Marc Seijlhouwer

Garnalenschillen kunnen helpen om grote batterijen duurzamer te maken. Het chitine in de schillen kan gebruikt worden voor de elektroden van speciale batterijen, die bij uitstek geschikt zijn om (duurzame) energie langere tijd in op te slaan. Dat ontdekten Spaanse wetenschappers.

Chitine is een stofje dat veel voorkomt in de exoskeletten van insecten en schaaldieren. Het heeft allerlei eigenschappen die materiaalwetenschappers graag zien: het is stevig, maar buigzaam, en heeft ook nog allerlei goede effecten op het lichaam. Daarom heeft het een hoop toepassingen.

De Spaanse wetenschappers ontdekten dat het chitine in garnalen ook nog stikstof bevat. En dat stikstof zorgt ervoor dat een elektrode van garnalenschillen beter presteert dan andere elektroden. Bovendien is een garnalenschil een milieuvriendelijker materiaal dan het metaal dat men normaal gebruikt voor batterijen.

Lees ook: Supermarkt verkoopt alleen nog Hollandse garnalen

Redox-flow

Deze elektroden zijn bedoeld voor een bijzondere batterij: een zogenoemde redox-flow-batterij. In deze batterij zitten twee grote vaten met elektrisch geladen vloeistof, die in het midden via een membraan hun lading uitwisselen. Zo ontstaat een stroom die via de elektroden gebruikt kan worden.

De batterij heeft minder energie per vierkante centimeter dan een lithium-ionbatterij, maar is simpeler in ontwerp. Om de capaciteit van de batterij te vergroten hoef je alleen het vat groter te maken. Terwijl een lithiumbatterij met grote capaciteit veel ingewikkelder en duurder is. In theorie is het mogelijk om twee gigantische resevoirs te gebruiken als vaten, en in het midden een kleine installatie met een membraan neer te zetten.

Energieopslag

Dat maakt zo'n batterij geschikt voor energieopslag; je slaat overtollige duurzame elektriciteit op in de grote vaten, en gebruikt de energie als het nodig is. Het enige probleem is dat redox-flowbatterijen voorlopig nog ingewikkelder en duurder zijn dan andere batterijsoorten, ondermeer door het ontbreken van goede grondstoffen. Door het gebruik van de goedkope, ruim voorradige garnaal gaat dat mogelijk veranderen.

Lees ook: Batterij werkt vier keer langer met nieuw beschermlaagje

Bron: Sinc | Beeld: Adobe Stock