07-08-2020 16:00 | Door: Marc Seijlhouwer

Een nieuw soort airco verbruikt 80 procent minder energie dan een gewone koeling. Bovendien bevat hij geen fluorgassen, die een desastreus effect op het klimaat hebben als ze in de atmosfeer komen. In plaats van fluorgas gebruikt dit Nederlandse systeem simpelweg water.

Het bedrijf Dutch Climate Systems (DCS) maakte een zogenoemde dauwpuntkoeling. Een systeem dat al decennia bestaat, maar nooit een groot publiek vond. "De gewone airco werkte voor iedereen prima. Niemand maakte zich zorgen over het klimaat", vertelt Arthur van der Lee, manager bij DCS. Maar nu de aarde opwarmt, groeit de vraag naar airconditioning, terwijl men zich ook bewust is van het gigantische energieverbruik van deze apparaten. Het Internationaal Energieagentschap schat dat er nu 1,6 miljard airco's zijn en dat dat in 2050 groeit naar 5,6 miljard airco's. Al die airco's verbruiken dan evenveel stroom als China en India nu doen.

DCS ziet de groeiende vraag naar airco's echter als een kans. Het lukte het bedrijf om een koelingssysteem te maken dat water gebruikt om een ruimte kouder te maken. Samen met de Technische Universiteit Eindhoven ontwikkelde DCS ook een materiaal dat de lucht droog maakt. Want om goed te koelen met water, moet je droge lucht hebben.

"Op een warme dag als vandaag kan je zonder dat materiaal makkelijk tot 21 graden koelen. Maar wil je het kouder hebben dan dat, dan is een droger ook nodig." Het droogmateriaal absorbeert vocht uit de lucht die binnenkomt in het systeem. Na een tijdje is het materiaal verzadigd en moet het water eruit. Bij andere systemen moet dat met heel hoge temperaturen, waardoor het veel energie kost. Maar het TU/e-materiaal droogt al bij 40 graden en kan dus veel energiezuiniger hersteld worden. DCS verkoopt de koel- en droogsystemen apart. "Het droogsysteem neemt meer ruimte in en is niet altijd nodig."

Lees ook: Geen airco meer nodig dankzij witte verf die zonlicht weerkaatst

Airco met water, hoe werkt dat?

Hoe werkt het systeem? Water draagt heel makkelijk warmte - of koelte over.  Als water verdampt komt er veel koelenergie vrij. Door lucht vochtig te maken, koelt deze dus snel af. Maar je wil geen vochtige lucht in je huis of kantoor hebben. "Dat voelt voor sommige mensen onprettig. Dus maken wij koele, vochtige lucht in onze airco-units, en geven we de koude met een warmtewisselaar door aan drogere lucht. Zo krijg je wel de lagere temperatuur, maar niet het vocht", legt Van der Lee uit.

De airco-unit zelf, die DCS de ICECUBE noemt, is relatief compact. "Klein genoeg om boven een plafond te installeren, net als andere koelingsinstallaties." Daarmee verschilt dit systeem van andere dauwpuntkoelers, die vaak gigantisch zijn en dus niet zo makkelijk in een kantoor of huis passen.

Dat het zo klein kan, komt doordat de ICECUBEs van plastic zijn, in plaats van staal. "Dat geeft een heleboel vormvrijheid. We hebben een oud-Philips-directeur in ons team die alles weet van kunststof; hij hielp ons om het systeem te ontwikkelen." Bovendien is kunststof veel goedkoper dan staal en is het makkelijker massaal te produceren. "Nu zijn we nog niet goedkoper dan bestaande airco's, maar het systeem is makkelijk op te schalen en kan straks concurreren met andere aircosystemen."

Ventilatie en koeling in één

Een bijkomend voordeel: waar airco's de lucht circuleren, trekt dit systeem constant verse lucht aan. "Het is dus ventilatie en koeling in één." Dat is mogelijk relevant in tijden van Covid-19, waarin ventilatie een rol lijkt te spelen bij het besmettingsrisico. Ook in die zin lijkt dit systeem dus klaar voor de toekomst.

DCS is volgens van der Lee bezig met 'de laatste stappen' voor het product de markt op gaat. "Volgende zomer hopen we grootschalig te kunnen produceren." De eerste systemen gaan waarschijnlijk naar kantoren. Die markt is gunstiger, omdat er per kantoor veel airco-units verkocht kunnen worden. "De consumentenmarkt is anders, dus die heeft iets meer tijd nodig".

Het is deze zomer nog even uitpuffen dus, maar volgend jaar kun je misschien al een klimaatvriendelijke waterkoeling in je slaapkamer laten installeren. Zo kun je met een groen geweten toch genieten van een leefbare temperatuur.

Lees ook: Natuurlijke airco maakt kantoren energiezuinig

Bron: Dutch Climate Systems | Beeld: Dutch Climate Systems