12-08-2020 16:09 | Door: Marc Seijlhouwer

Bakstenen in huizen kunnen energie opslaan dankzij een speciale, geleidende coating. Volgens de bedenkers kan een muurtje van vijftig bakstenen daarmee genoeg energie opslaan om vijf uur noodverlichting te geven. Hoewel de techniek nog experimenteel is, kunnen de bakstenen een alternatief zijn voor thuisbatterijen of andere vormen van energieopslag - of in ieder geval kleine apparaten van stroom voorzien.

De onderzoekers van de Washington University in St. Louis voorzien standaard bakstenen van een laagje met nanovezels. Deze coating, die ze PEDOT noemen, wurmt zich door de poreuze baksteen, en zo ontstaat een netwerk van draadjes die elektriciteit kunnen transporteren en opslaan. Daarbij is de baksteen zelf een belangrijk onderdeel: het roest, dat de baksteen zijn rode kleur geeft, werkt samen met de draadjes om de elektriciteit vast te houden.

Lees ook: Duurzaam alternatief voor baksteen gemaakt van slib

Werkt met elke baksteen

Het mooie is dat het laagje op elk soort baksteen werkt - in het onderzoek haalden de wetenschappers goedkope bakstenen van de lokale bouwmarkt. Daarmee kan de coating in theorie heel veel huizen veranderen in baksteenbatterijen. Bedenk maar eens hoeveel wijken bestaan uit bakstenen woningen. En hoewel elke baksteen individueel maar een klein beetje energie kan vasthouden, kunnen vier grote muren samen toch een flinke hoeveelheid stroom vasthouden.

Micro-electronica

Of dat genoeg is om je hele huis te voorzien? Waarschijnlijk niet. Onderzoeker Julio D’Arcy zegt in het persbericht dat de bakstenen wel kunnen helpen voor ‘microsensoren’ in en rond het huis. Dat zijn piepkleine apparaatjes die bijvoorbeeld de temperatuur, luchtvochtigheid of herrie in huis bijhouden. Het zijn dingen die onmisbaar zijn voor de slimme huizen van de toekomst, maar die ook allemaal een eigen stroombron moeten krijgen. De kleine hoeveelheden stroom die een baksteen met coating vast kan houden, kan die stroom mogelijk leveren. Dan hoeft de bewoner niet constant batterijen te vervangen.

Lees ook: Slimme bakstenen maken gebouw zelfvoorzienend

Bron: WUSTL | Beeld: Adobe Stock