19-08-2020 15:41 | Door: Marc Seijlhouwer

Een systeem met kleine buisjes vol gekoeld water in de muren kan ruimtes en mensen verkoelen met 50 procent minder stroom dan de gangbare airconditioning. Dankzij een speciaal membraan wordt de lucht rond de waterbuisjes wel koel, maar niet vochtig.

Het membraan is een uitvinding van de Canadese University of British Colombia. Waterkoeling bestaat al heel lang, maar had altijd een belangrijk nadeel: het maakte de lucht koel, maar vochtig. Daardoor bleef de koeling niet lang hangen en voelde de lucht onprettig aan.

Waterkoeling werkt simpel: je laat gekoeld water door buisjes lopen in de muur of het plafond. Het koude water wisselt warmte uit met de warme lucht, waardoor de lucht afkoelt. Het water gaat terug naar een koelinstallatie en zo heb je permanente koeling. In dit geval installeerden de onderzoekers het watersysteem in wandpanelen.

Lees ook: Alternatief voor airco van Nederlandse bodem

Membraan houdt de lucht droog

Wat dit systeem anders en breder toepasbaar maakt dan gewone watersystemen, is een nieuw membraan dat de onderzoekers maakten. Dit materiaal laat wel de koelte, maar niet het vocht door. Daardoor ontstaat gekoelde, droge lucht - precies hetzelfde als wat airco’s leveren. Maar water koelen is makkelijker dan lucht koelen, waardoor het systeem 50 procent minder stroom verbruikt.

Het systeem werkte bij een proefopstelling buiten in Singapore, waar de temperatuur gemiddeld 30 graden was. De mensen die in het hokje stonden vonden het er ‘aangenaam koel’ aldus de onderzoekers. En de membranen deden hun werk: het was kurkdroog in het hokje.

Binnen werkt airco het nog niet

Dat de onderzoekers de proefopstelling buiten plaatsen, is geen toeval. Voor binnen is het systeem vooralsnog niet goed genoeg; de lucht kan nog niet zo droog worden gemaakt als we binnen gewend zijn. Daarom kan het nu vooral buiten verkoeling brengen, voor mensen die op de bus moeten wachten, of verkoeling willen op een terras. Maar de onderzoekers zijn vastbereaden om het systeem beter te maken, zodat het ook binnen gebruikt kan worden. “Het ontwerp is klaar voor buiten, maar onze missie is om het geschikt te maken voor binnen”, vertelt onderzoeker Eric Teitelbaum in het persbericht.

Binnen zou het systeem voordelen hebben ten opzichte van airco. “Het systeem werkt onafhankelijk van de luchtvochtigheid en temperatuur in de omgeving. Daarom kan je het raam openzetten terwijl dit aircosysteem draait”, zegt Teitelbaum. Dat betekent dan dat ventilatie met open ramen gecombineerd kan worden met koeling. Dat is mogelijk een welkome toevoeging, nu door covid-19 airco’s regelmatig uit moeten blijven staan om de ventilatie goed te regelen.

Lees ook: Wordt airco overbodig dankzij witte verf?

Bron: UBC