13-10-2020 17:10 | Door: Marc Seijlhouwer

Als het aan het Japanse bedrijf Mitsubishi ligt, komen er straks windparken op de Great Lakes. Deze reuzenmeren in het noordwesten van de Verenigde Staten zijn heel geschikt voor windmolens: het waait er hard en installatie is relatief simpel. Is dit de toekomst van windenergie?

De Great Lakes zijn uitstekende locaties voor windenergie. Het waait er hard, het is makkelijker om er te werken dan op de open oceaan, en de meren liggen in de buurt van grote steden als New York en Chicago. Het is dus niet vreemd dat Mitsubishi interesse toont, aldus Greentech Media (GTM). De directe aanleiding is een oproep van het energieagentschap van New York, om een haalbaarheidsstudie te doen naar windparken in Lake Erie, het meest westelijke meer dat in de buurt ligt van New York.

Elf jaar in ontwikkeling

Plannen voor zulke parken zijn er al langer, vanwege de grote potentie van de meren. Maar deze plannen stuitten telkens op verzet van omwonenden of lokale regeringen. Zo is er een project van 20 megawatt, dat al elf jaar in ontwikkeling is en waarvoor nog geen turbine geplaatst is.

Lees ook: Eneco komt in Japanse handen

Het is niet gek dat New York een haalbaarheidsstudie wil. De staat heeft duurzaamheidsdoelen vastgesteld voor 2035: dan moet er 9 gigawatt aan offshore wind zijn. Normaalgesproken zou de staat dat aanleggen in de Atlantische Oceaan, maar daar gooit de federale overheid roet in het eten: er zijn al twee jaar geen vergunningen verleend om offshore te bouwen voor de Amerikaanse kust. De Great Lakes hebben zo’n federale vergunning niet nodig, en zouden dus geschikt zijn.

Volgens de CEO van Diamond Offshore Wind, een zusterbedrijf van Mitsubishi dat in de VS windparken aanlegt, zouden de parken in de meren lijken op de projecten die nu overal ter wereld verschijnen: minder, maar grotere turbines die een heleboel stroom op kunnen wekken.

Windpark op het IJsselmeer

Nederland heeft maar een groot meer: het IJsselmeer. Daar komt het Windpark Fryslân, een park met een 89 turbines van 4,3 megawatt. Het park krijgt daarmee een vermogen van 382,7 MW, voldoende energie voor ongeveer 500.000 huishoudens. In 2021 is het windpark operationeel.

Een aanzienlijk park dus, maar het valt in het niet bij de afmetingen die mogelijk zijn op de Great Lakes (Lake Erie is 25 keer groter dan het IJsselmeer), maar windpark Fryslân laat zien dat ook Nederland de mogelijkheden verkent. Bouwen op zee is zwaar, vanwege hoge golven en lange reistijden. Op een binnenwater bouwen is daarom makkelijker.

Vergroeningskans voor de VS

Of de grote meren in de VS straks allemaal vol staan met windturbines, moet nog blijken. Maar nu de kolencentrales in de regio stil worden gezet, ligt er een kans om te vergroenen, schrijft GTM. Het is aan de staten én hongerige ontwikkelaars om die kans te pakken. 

Lees ook: Waterstof vervangt kolen bij centrale in Utah

Bron: GMT | Beeld: Adobe Stock