30-10-2020 15:28 | Door: Eva Segaar

De TU Eindhoven heeft samen met het metal power consortium een geslaagde demonstratie uitgevoerd met ijzerpoeder als energiebron voor het brouwen van bier. De proef laat zien dat ijzerbrandstof een goed alternatief is voor CO2-uitstotende fossiele brandstoffen.

Nederland heeft de primeur met de bouw van de eerste industriële installatie voor de verbranding van ijzerpoeder. Om van ijzerpoeder energie te maken wordt het gemengd met lucht en aangestoken in een verbrandingskamer. Hierbij komt geen CO2 vrij. De warmte die van de vlam ontstaat kan electriciteit opwekken. Na de verbanding blijft er roestpoeder over, dat met waterstof weer kan worden omgezet in ijzerpoeder. Een groene én circulaire brandstof dus. 

Studententeam TU Eindhoven

Daan de Waard maakt sinds begin dit jaar deel uit van studententeam Solid, onderdeel van de TU Eindhoven, dat zich stort op de ontwikkeling van ijzerpoeder tot brandstof. “Hoogleraar Philip de Goey had eind 2015 gelezen over metaalpoeder als potentiële energiebron. Om dat verder te onderzoeken startte hij een honoursprogramma. Die resultaten waren succesvol, van daaruit is het studententeam ontstaan. Dit is het derde jaar waarin we kijken hoe we de techniek kunnen toepassen in de industrie.”

Lees ook: Brabant investeert in ijzerpoeder als energiedrager

Waarom ijzerpoeder?

De voordelen van ijzer zijn dat het niet giftig en niet duur is. Het poeder wordt gemaakt van afvalstaal, beter bekend als schroot, dat wordt gesmolten in een elektrische boogoven en vervolgens fijngemalen tot poeder. “Ja, dat kost ook energie, en ook al is die boogoven elektrisch, hij draait nog wel op grijze elektriciteit. Maar je moet ergens beginnen”, zegt De Waard.

Het voordeel van ijzerstof is ook dat het makkelijk kan worden getransporteerd en opgeslagen. Voor de opslag van waterstof is veel ruimte nodig. Ook moeten waterstoftanks goed worden afgesloten, terwijl je volgens De Waard prima kunt slapen met een potje ijzerbrandstof op je nachtkastje, omdat het niet licht ontvlambaar is. Voor de grootschalige opslag en transport van energie komt ijzerbrandstof dus goed uit de verf. 

IJskoud bier

De Bavaria-brouwerij van Swinkels Family Brewers is de eerste fabriek waarbij een deel op ijzerbrandstof zal draaien. Voorheen draaide het op aardgas. Met deze installatie, die 100 kilowatt opwekt, kunnen per jaar 15 miljoen glazen bier worden gebrouwen. “Met deze innovatieve technologie willen wij ons brouwproces minder afhankelijk maken van fossiele brandstoffen en zullen we hier verder in investeren,” zegt CEO Peer Swinkels in het persbericht.

Lees ook: Studenten presenteren hun van afval gemaakte auto

Het doel van de studenten van de TU Eindhoven is om te laten zien dat het kan: een fabriek op ijzerpoeder. Er wordt hard gewerkt aan de opschaling van de installatie zoals bij de Bavaria-brouwerij. Volgend jaar staat er een installatie van 1 megawatt gepland, in 2025 is het doel de eerste industrie volledig te laten draaien op ijzerbrandstof en in 2030 moet er een kolencentrale worden omgebouwd tot ijzerbrandstofcentrale.

Beeld: Unsplash en de ijzerpoederinstallatie bij Bavaria