08-01-2020 06:43 | Door: Hidde Middelweerd

Of je nu een groen energiecontract hebt of niet, de stroom uit je stopcontact is nog altijd een mix van groen en grijs. Als het aan Greenchoice ligt, komt daar verandering in. De groene energieleverancier wil naar 24 uur per dag en 7 dagen per week groene stroom. Altijd Groen heet die visie. En daar wordt al druk mee geëxperimenteerd.

Je sluit een energiecontract af voor 100 procent groene stroom, maar de stroom uit je stopcontact is dat niet. Hoe zit dat eigenlijk? Het is voor veel mensen nog steeds een lastig verhaal. Marieke van den Hoek, commercieel directeur van Greenchoice, geeft een korte opfriscursus: “Iedere Nederlander is aangesloten op het landelijke elektriciteitsnet. Daar staat alle elektriciteit op die we in Nederland opwekken en importeren, of het nu uit groene of fossiele bronnen komt. De stroom uit je stopcontact is dus een mix. Als de zon schijnt en het waait is die mix groener. Zo niet, dan is die een stuk grijzer.”

Lees ook: Ons interview met de CEO van Greenchoice

Groene stroom, de hele tijd

Maar vergis je niet, het afsluiten van een groen energiecontract heeft wel degelijk zin. Hoe meer Nederlanders een groen energiecontract afsluiten, hoe meer groene stroom er immers opgewekt moet worden om aan die vraag te voldoen. “Voor elke klant zetten wij op jaarbasis 100 procent groene stroom uit Nederland op het elektriciteitsnet. Zo wordt de elektriciteitsmix stapje voor stapje groener, waardoor we steeds minder elektriciteit uit fossiele bronnen nodig hebben”, aldus Van den Hoek.

“Uiteindelijk willen we naar een situatie waar we niet langer op jaarbasis groene stroom op het net zetten, maar op élk moment van de dag. Ook als het niet waait, of de zon niet schijnt. Daardoor kunnen alle gas- en kolencentrales op den duur hun deuren sluiten. Altijd Groen staat dus gelijk aan fossielvrij.”

4 stappen naar Altijd Groen

Steeds meer mensen begrijpen dat verhaal, merkt ze op. Dat komt goed uit, want voor de energietransitie is méér nodig dan alleen een groter aandeel groene stroom op het net. Greenchoice onderscheidt in totaal vier stappen, die onmisbaar zijn om een altijd groene energievoorziening te bereiken:

  • Zoveel mogelijk energie besparen;
  • Zoveel mogelijk duurzame energie opwekken;
  • Ons energiegebruik beter timen;
  • Duurzame energie opslaan, om later te gebruiken.

De eerste twee stappen klinken je waarschijnlijk bekend in de oren. Hoewel daar nog genoeg werk te verrichten is, experimenteert Greenchoice ook al volop met de laatste twee stappen. Het bedrijf wil klanten ook dáár actief bij betrekken. “We zijn op een punt in de energietransitie aanbeland waar stap 3 en 4 steeds belangrijker worden. Door er nu al mee aan de slag te gaan, weten we wat daar allemaal bij komt kijken.”

Benieuwd hoe we van een mix naar altijd groene stroom gaan? In onderstaande infographic wordt dit helder uitgelegd. 

Een grillig energienet

Die laatste twee stappen vergen een beetje uitleg en achtergrondinformatie: het aandeel van groene stroom op het elektriciteitsnet is momenteel nog klein (8,6 procent), maar daar komt in de toekomst verandering in. Zo’n verandering levert ook een belangrijke uitdaging op: hoe blijf je ervoor zorgen dat er te allen tijde genoeg elektriciteit beschikbaar is, op de momenten dat er vraag naar is? Momenteel is dat relatief simpel: je laat gas- en kolencentrales wat harder draaien.

Lees ook: Batterij van tien megawattuur bij windmolenpark

Met groene energiebronnen is dat een ander verhaal. Als de zon niet schijnt, wekken zonnepanelen immers geen energie op. Hetzelfde geldt voor windmolens wanneer het niet waait. Op andere momenten wordt er misschien heel veel groene stroom opgewekt, maar ligt de vraag juist veel lager.

Timing en opslag

Die grilligheid moet ondervangen worden en daar komen stap 3 en 4 om de hoek kijken, stelt Greenchoice. “Betere timing van ons energiegebruik en energieopslag zijn onmisbaar in de transitie naar een volledig duurzame energievoorziening”, aldus Van den Hoek. “Betere timing gaat om het koppelen van vraag en aanbod, ofwel elektriciteit gebruiken op momenten dat er ook daadwerkelijk groene stroom aanwezig is.”

Denk bijvoorbeeld aan een elektrische auto, die op gaat laden als er een overschat aan zonnestroom is. “Daarmee sla je een belangrijke slag, maar er zal een mismatch tussen vraag en aanbod blijven bestaan. Die kun je opvangen met stap 4: energieopslag, waarbij we stroom opslaan als er teveel duurzame opwek is, om het te kunnen gebruiken als er juist een tekort is.”

De praktijk van 100 % groene stroom

De combinatie van deze vier stappen maakt een altijd groene energievoorziening mogelijk, stelt Van den Hoek. Tegelijkertijd moet er nog veel gebeuren voordat we Altijd Groen op grote schaal in de praktijk terugzien. Greenchoice experimenteert daarom nu al volop, om dat proces te versnellen. ”We willen vooroplopen”, aldus Van den Hoek. “Maar uiteindelijk moet heel Nederland, van consumenten en bedrijven tot de overheid, hun rol pakken en meedoen.” 

Lees ook: Bedrijfsleven doet vaker mee met energiecoöperaties

Greenchoice pakt die rol enerzijds met individuele stappen richting Altijd Groen, zoals energieopslag. Zo plaatste de energieleverancier deze zomer een grote batterij bij windpark Hartelkanaal, in staat om 10 megawattuur aan groene stroom op te slaan. Anderzijds experimenteert Greenchoice op pilotschaal met een combinatie van álle bovenstaande stappen, om een altijd groene energievoorziening nu al op pilotschaal te realiseren. In de Houtense ecowijk Mandora bijvoorbeeld. “Daar onderzoeken we momenteel hoe we op Altijd Groen uit kunnen komen”, vertelt Van den Hoek. “We brengen het energiegebruik van de wijk in kaart en gaan op zoek naar manieren om dat duurzamer in te richten. Alle vier de stappen richting Altijd Groen spelen daarbij een rol.”

Hetzelfde doet Greenchoice binnenkort op een gemeentewerf in Utrecht, in samenwerking met de gemeente. “Dat is natuurlijk een compleet andere omgeving dan een woonwijk. Die variatie vinden we interessant; zo weten we precies wat er nodig is om in verschillende omstandigheden op Altijd Groen uit te komen”, vervolgt Van den Hoek. “Bij woonwijken speelt gedrag van bewoners en communicatie richting de betrokkenen een veel belangrijkere rol, terwijl op de gemeentewerf de technologische transitie juist de boventoon voert.”

Energietransitie voor iedereen

Bovenstaande projecten zijn onmisbaar voor de visie en missie van Greenchoice. “We willen niet alleen naar Altijd Groen. Meedoen met de energietransitie moet daarnaast voor iedereen bereikbaar en betaalbaar zijn. We willen onze klanten daarom handelingsperspectief bieden om zelf aan de slag te gaan”, legt Van den Hoek uit. “Die rol pak je alleen als je zelf de handen vuil maakt en zoveel mogelijk kennis, kunde en ervaring opdoet.”

Bekijk hier al onze artikelen over (duurzame) energie

“Daarom steken we zoveel tijd en moeite in dit soort projecten”, besluit ze. “We willen meer zijn dan alleen een leverancier van groene stroom. Een voorbeeldrol pakken, zoveel mogelijk kennis delen en  partner zijn voor onze klanten, is net zo belangrijk. Zodat we samen kunnen toewerken naar Altijd Groen.”

Luister ook naar onze Green Leaders podcast met Evert den Boer, CEO van Greenchoice. 

Bron: Greenchoice