02-03-2020 10:30 | Door: Rianne Lachmeijer

Uitvinder Cees van Nimwegen slaat energie op in stenen. Zijn energieopslagsysteem blinkt uit in eenvoud: basalt, metaal en steenwol zijn de hoofdingrediënten. In ECOdorp Boekel gaat hij 36 woningen op deze manier verwarmen en van warm water voorzien. Provincie Noord-Brabant en de Europese Unie dragen bij met een subsidie. Hoe werkt deze manier van energieopslag?

Terwijl anderen hun pensioen invullen met vissen, kiest Cees van Nimwegen (75) voor de bouw van een energieopslagsysteem. “Ik had mijn bedrijf verkocht en had wat geld over”, zei hij daarover in een eerder interview met DuurzaamBedrijfsleven.

Lees het artikel: Vergeet batterijen: Deze uitvinder slaat energie op in stenen

Noodzaak

Energie en energieopslag interesseren Van Nimwegen al jaren. Met de wens van de Nederlandse regering om over te stappen van fossiele energie naar hernieuwbare energie neemt de noodzaak van energieopslag toe. “Als we energie alleen maar kunnen gebruiken op het moment dat we het opwekken, dan kunnen we maar een klein beetje gebruiken.”

Energieopslag kan een oplossing bieden door het overschot aan hernieuwbare energie tijdelijk op te slaan. Van Nimwegen stelt dat er daarvoor momenteel nog geen fatsoenlijke oplossingen zijn. Grootschalige energieopslag in batterijen is te duur en opslag met behulp van waterstof vraagt om veel innovatie. Zijn oplossing: energieopslag in stenen.

Bekijk de infographic om te zien hoe dat werkt:

Energieopslag in stenen

In augustus 2019 presenteerde Van Nimwegen zijn energieopslagsysteem CESAR. Dat verwijst naar Centralized Electricity Storage And Recovery. De proefopstelling verwarmt de hal van de Gasthuishoeve in Sint-Oedenrode. Van Nimwegen bouwde en bekostigde dit systeem zelf om aan te tonen dat het werkt.

De presentatie leidde tot een samenwerking met ECOdorp Boekel. Het energieopslagsysteem van Van Nimwegen gaat daar 36 woningen van verwarming en warm water voorzien. In december vorig jaar hoorden de samenwerkingspartners dat zij in aanmerking komen voor een Europese subsidie vanwege het innovatieve karakter van de wijk. Provincie Noord-Brabant vult de subsidie aan met € 500.000.

Ontwikkelingen over de grens

Van Nimwegen is niet de enige die energieopslag in basalt onderzoekt. Zo bouwt de technische universiteit van Hamburg samen met Siemens een soortgelijk opslagsysteem. Daarbij wordt hete lucht van buiten door het systeem geblazen.

Infographic: Ivo van IJzendoorn