13-01-2020 18:15 | Door: Marc Seijlhouwer

Het kunstmatig reflecteren van zonlicht, zodat het de aarde niet kan opwarmen, is goed voor de economie van veel armere landen. Dat blijkt uit een nieuwe studie van de University of California San Diego. Het onderzoek laat ook zien dat armere landen meer last gaan hebben van klimaatverandering.

Als het niet lukt om de CO2-uitstoot op tijd terug te brengen tot nul, moet er iets anders gebeuren om vergaande opwarming van de aarde te voorkomen. Geo-engineering is een optie die wetenschappers en ingenieurs graag aanhalen: het met technologie veranderen van de wereld, bijvoorbeeld door CO2 uit de lucht te zuiveren of zeeën af te koelen met machines.

Lees ook: Klimaatverandering stopt niet zonder CO2 af te vangen

Een andere optie is het reflecteren van zonlicht. Door gigantische spiegels hoog in de lucht te plaatsen wordt het zonlicht teruggekaatst de ruimte in en kan het de aarde niet opwarmen. Deze maatregel zou een tijdelijk effect hebben; uiteindelijk moet de CO2-uitstoot alsnog omlaag.

Veel betere economie bij kouder weer

Tot nu toe was er weinig aandacht voor de economische gevolgen van dit soort geo-engineering. De Amerikaanse onderzoekers ontdekten dat er een historisch verband is tussen het bruto binnenlands product (bbp) van een land en de gemiddelde temperatuur. Zonreflectie zorgt voor een lagere temperatuur en kan daarmee de economiën van landen drastisch verbeteren. In Afrikaanse landen zoals Niger verdubbelt het bbp, als de aarde 3,5 graden afkoelt dankzij het spiegelsysteem.

Lees ook: Bijzondere ingrepen tegen klimaatverandering

Hoge kosten

Geo-engineering met zonnespiegels zou een heleboel geld kosten en er is nog geen land dat concrete plannen heeft. De studie is voorlopig nog niet toepasbaar. Maar de wetenschappers maken met het onderzoek óók inzichtelijk dat de gevolgen van opwarming vooral armere landen rond de evenaar raken. De studie bekijkt namelijk ook het scenario als er niets gebeurt. Dan zullen Afrikaanse, Zuid-Amerikaanse én Mediterrane landen het steeds moeilijker krijgen. Want hoe heter het is, hoe lager het bbp gemiddeld wordt.

De conclusie van het onderzoek: geo-engineering is niet alleen een manier om klimaatverandering (tijdelijk) te stoppen. Het is ook een middel om inkomensongelijkheid in de wereld terug te dringen en de productiviteit in armere landen te verbeteren. Zelfs als er geen concrete plannen zijn om zonnestralen te reflecteren, laat het onderzoek zien dat de gevolgen van klimaatverandering veel verder gaan dan alleen maar het milieu.

Bron: Nature | Beeld: Anastasia Sogodogo/USAID