04-02-2020 15:10 | Door: Marc Seijlhouwer

Het grootste systeem van getijdenturbines, die energie opwekken uit de beweging van zeewater, heeft vorig jaar stroom geproduceerd voor 4.000 huishoudens. Het is een mijlpaal in de experimentele duurzame energie, die betrouwbaarder is dan zon en wind.

De vier grote turbines voor de noordkust van Schotland horen bij het Meygen-project dat sinds 2018 loopt. Het project heeft nu een vermogen van 6 megawatt, maar de volgende acht turbines zijn al in aanbouw. Uiteindelijk moeten er maar liefst 250 turbines komen te liggen die elektriciteit kunnen leveren aan 175.000 huishoudens.

Betrouwbare duurzame elektriciteit

Getijdenenergie is een lang gekoesterde bron van elektriciteit. Het idee is simpel: het getijde is constant en stopt nooit. De beweging van het water die ontstaat door het getij kan gebruikt worden om een turbine aan te drijven. Omdat precies bekend is wanneer het eb en vloed wordt, is de stroomlevering voorspelbaar.

Lees ook: Nederlands testcentrum voor getijdenenergie

Daarmee heeft getijdestroom een streepje voor op zon- en windenergie. Het kan onverwacht windstil zijn en ook de zon kan soms dagen achtereen verdwijnen. Getijdenstroom zou daarom een goede aanvulling zijn op de duurzame stroommix: op zeldzame momenten dat zon en wind het af laten weten, werkt het getij zoals gewoonlijk.

Snellere stroming is nodig

De opbrengst van Meygen ligt tot nu toe relatief hoog en bereikte in 2019 een record. Dat komt mede door de gunstige locatie: de turbines liggen in een versmalling van de zee tussen het eilandje Stroma en het vasteland. Daar stroomt de zee sneller dan gewoonlijk en is de opbrengst van een getijdencentrale dus hoger. Op dit soort plekken kan de techniek rendabel zijn; de gewone getijdeneffecten voor de kust zijn vaak niet groot genoeg om stroom op te wekken.

Lees ook: Draait heel Wales straks op getijdenstroom?

Getijdenstroom in Nederland

In Nederland loopt ook een aantal getijdenprojecten, maar deze zijn vooral experimenteel. Zeeland heeft de ambitie om in 2025 100.000 Zeeuwen van getijden-elektriciteit te voorzien. Volgens een schatting van de EU uit 2016 zou 10 procent van de energiebehoefte in de Europese Unie van getijdenstroom kunnen komen.

Bron: Simec Atlantic Energy/The European Sting