05-02-2020 13:40 | Door: Marc Seijlhouwer

Kan een boerderij overtollige electriciteit omzetten in waterstof en daarmee verder verduurzamen? Die vraag gaan TNO en Wageningen University en Research de komende vijf jaar onderzoeken. De belangrijkste vraag is of waterstof veilig kan worden opgeslagen bij een boerderij en of waterstofproductie rendabel is.

Boeren hebben tegenwoordig vaak windmolens of zonnepanelen die grote hoeveelheden elektriciteit produceren. Meer elektriciteit dan de boer nodig heeft, of elektriciteit op het verkeerde moment. Nu gaat die stroom nog terug het net op, maar dat levert problemen op. Boerderijen liggen op afgelegen plekken aan het einde van het stroomnetwerk. Daar zijn de kabels te dun om grote hoeveelheden stroom terug te leveren aan het net.

Lees ook: Hoe een boerderij in Twente zijn voetafdruk verlaagt met biogas

Netbeheerders zitten daaorm met de handen in het haar: moeten ze veel geld investeren om het net te verzwaren, of zijn er andere oplossingen? Wageningen en TNO gaan nu kijken of de boeren de overtollige stroom om kunnen zetten in waterstof. Het onderzoek moet duidelijk maken of waterstof veilig opgeslagen kan worden, hoeveel er geproduceerd kan worden en hoeveel het kost.

Batterijen zijn te duur

"Batterijen zijn te duur en niet geschikt voor langdurige opslag", vertelde Chris de Visser, business unit manager Open teelten. Waterstof kan wel langer opgeslagen worden. Met een brandstofcel wordt het weer elektriciteit, maar het kan ook gebruikt worden als vervanging van propaangas op de boerderij. Dat wordt nu gebruikt om akkergewassen te drogen.

Lees ook: In 2017 opende de eerste stadsboerderij met een eigen zonneveld

Daarnaast kan de boer het gebruiken als brandstof voor de voertuigen op het land. De Visser: "Zware werkzaamheden zoals ploegen of het uit de grond halen van aardappels en bieten, vereisen veel kracht en dus brandstof, zeker in kleigrond.” Technisch is het mogelijk om een tractor op waterstof te laten lopen. Toepassing blijft echter uit, mede door de beperkte beschikbaarheid van waterstof.

Een markt voor waterstof

De Visser en collega's starten deze zomer met het onderzoek, dat vijf jaar duurt. Het wordt gefinancierd door het ministerie van Economische Zaken. "We gaan kijken hoeveel waterstof we kunnen produceren en wat we ermee kunnen doen.”

Het onderzoek vindt plaats bij een 'proefboerderij' van WUR in de buurt van Lelystad, en niet bij een 'echt' boerenbedrijf. De Visser: "Er zijn wel boeren die interesse hebben in waterstof, maar de investeringen zijn nu nog te groot. Het is nu zaak dat er een markt komt, zodat mensen gaan investeren en erop kunnen vertrouwen dat de investeringen zichzelf gaan terugverdienen."

Lees ook: Hoe wordt waterstof winstgevend? Door ook de bijproducten te verkopen

Bron: WUR | Beeld: WUR