19-02-2020 17:24 | Door: Marc Seijlhouwer

Alphabet, het moederbedrijf van Google, stopt met het opwekken van windenergie met behulp van vliegers. Makani, zoals de spin-off van Alphabet heet, ontdekte dat de weg naar winstgevende vliegerenergie te lang en te ingewikkeld is.

De CEO van Makani maakte dit gisteren bekend in een blog. Na zeven jaar ontwikkeling zit er geen toekomst in de techniek, zegt CEO Fort Felker. Ondanks grote technologische vooruitgang was de weg naar winstgevendheid riskanter dan gedacht. Daarom stopt Alphabet met Makani, hoewel de techniek mogelijk nog door wordt ontwikkeld door Shell, die ook de recente proeven met de vlieger steunde.

Lees ook: Zeven creatieve manieren om energie op te wekken

Voordelen van vliegeren

Vliegerenergie geldt als één van de veelbelovende alternatieve manieren om elektriciteit uit de wind te halen. Een vliegerinstallatie is veel mobieler dan een windturbine. Bovendien vangt de vlieger door speciale patronen veel meer wind dan een windturbine. Ook is een vlieger met generator veel kleiner en goedkoper dan de kostbare turbines, vooral omdat de installatiekosten lager zijn. Vliegers maken verder minder geluid en kunnen net zo makkelijk op zee als op land neergezet worden.

Nu blijkt de techniek voor Alphabet niet op korte termijn winstgevend te worden. Makani boekte in zeven jaar wel vooruitgang: van een klein proefproject van 20 kilowatt naar een echte 'vlieger' (die meer lijkt op een vliegtuigje) die 600 kilowatt aan elektricteit op kon wekken. Met hulp van Shell hoopte het bedrijf te ontdekken hoe deze techniek kostenefficiënt en winstgevend kan worden, maar na een jaar experimenteren bleek dit vergeefs.

Nederlandse windkracht

Het einde van Makani betekent niet dat vlieger-energie onmogelijk is. In Nederland zit het bedrijf Kitepower, dat een vlieger heeft die 100 kilowatt op kan wekken. Het bedrijf zet in op de mobiele aard van de installatie, bijvoorbeeld voor afgelegen legerbases.

Lees ook: Deze vlieger wekt onder water energie op

Bron: Makani | Beeld: Makani