04-03-2020 12:13 | Door: Marc Seijlhouwer

De aanleg van een zonnepark met 17.000 panelen is begonnen op de Kwelderdijk naast de Eemshaven. Een zonnepark op de langgerekte dijk brengt nieuwe uitdagingen met zich mee in vergelijking met een simpele zonneweide.

Het is het grootste zonneproject op een dijk in Nederland. Het gaat hier echter wel om een zogenoemde slapersdijk, die niet meer dient om het water tegen te houden. Mede daarom kan er zonder problemen een zonnepark komen; de dijk heeft verder geen functie meer. Op de 5,5 kilometer lange dijk komen genoeg panelen om 2.300 huizen van stroom te voorzien, allemaal aan de zuidkant. De noordkant is gereserveerd voor schapen.

Oude windturbines

De dijk dient nu nog als windpark, met negen turbines. Maar deze turbines staan er al tien jaar en worden verwijderd vanwege de komst van een nieuw windpark in de buurt. Volgens de vergunning moeten de oude turbines wijken voor de nieuwe. De plannen voor het zonnepark waren er al voordat duidelijk werd dat de turbines wegmoesten. Solarfields, de bouwer van het nieuwe park, werkt dan ook om de turbines heen.

Lees ook: Een zonnepark midden tussen de vliegtuigen

Volgens Maarten Barthel van Groningen Seaports (de eigenaar van de grond) is het niet eenvoudig om zonnepanelen op een dijk neer te leggen. "De gewone technieken die je op een plat weiland kan gebruiken, werken hier niet." Zo werkt de techniek om onderstellen snel de grond in te krijgen niet op een helling. "En je kan niet met een vrachtwagen vol panelen op de dijk staan, dus moet er veel met de hand getild worden." Door de langgerekte vorm van het park zijn er bovendien meer kabels nodig dan bij een vierkant zonnepark.

Netverzwaring

Toch wilde Solarfields al sinds 2015 de dijk volleggen met zonnepanelen. Nu is de bouw eindelijk begonnen; in augustus levert de zonnedijk de eerste stroom. Deze stroom wordt afgenomen door Vattenfall en gaat mogelijk naar lokale bedrijven. Er is echter geen directe verbinding; de stroom gaat gewoon het net op.

Lees ook: Vijf nieuwe windparken rond Eemshaven

Op andere plekken leveren grote zonneparken soms problemen op, omdat het net niet klaar is voor de grote hoeveelheden stroom die die parken leveren. Bij de Eemshaven is dat geen probleem; Tennet verzwaarde het stroomnetwerk al eerder, waardoor er voldoende capaciteit is.

Bron en beeld: Groningen Seaports