11-03-2020 17:24 | Door: Marc Seijlhouwer

Het Duitse Fraunhoferinstituut heeft een manier bedacht om oude wieken van windturbines te recyclen. Het balsahout in de enorme lichtgewicht wieken kan gebruikt worden als isolatiemateriaal. Om het uit de stevige turbinebladen te halen ging het Fraunhofer de wieken te lijf met een waterkanon.

De recyclingmethode zorgt ervoor dat het balsahout gescheiden wordt van de koolstofvezel en lijm in de wieken. Daarmee kan het efficiënter hergebruikt worden; nu verdwijnen de wieken van windmolens vaak in de verbrandingsoven en zijn de toepassingen beperkt. Dat komt mede doordat het lastig is om het hout van de rest te scheiden. Een turbineblad is immers heel stevig; het moet op grote hoogte heel hard ronddraaien. De wieken zijn dus nauwelijks kapot te krijgen met normale methoden.

Lees ook: Windmolens weghalen wordt sneller en goedkoper met Nederlandse techniek

Wieken recyclen

Nu wordt een afgedankte wiek vaak naar een zaagfabriek gebracht en daar in stukken gehakt. "Dat is een relatief ingewikkeld proces", vertelt Fraunhofer-projectmanager Peter Meinlschmidt. "Wij hebben een machine gemaakt die de turbinebladen op locatie in stukken kan snijden".

Daarvoor gebruikt het instituut een 'waterlans', een apparaat dat onder extreem hoge druk water uitspuwd. De kracht van het water snijdt een wiek in een paar stukken, zonder het hout aan de binnenkant te veel te beschadigen. Zo'n lans is moeilijk te richten, maar het Fraunhofer bedacht een stellage waarmee de straal stabiel en precies gestuurd kan worden.

Lees ook: Hoe installeer je een windmolen zonder het zeeleven te storen?

Drie stappen

Is de wiek (die normaal zo'n 90 meter lang is) eenmaal in een paar stukken gesneden, dan kan hij in een verrijdbare zaagmachine in nog kleinere delen gesneden worden. Een hele wiek zou te groot zijn voor zo'n apparaat. Ten slotte gaan de stukken in een verhakselaar, en komen de losse stukken balsahout samen met de koolstofvezel en lijm er uit. De houtstukken zijn niet meer te gebruiken als nieuw geraamte voor turbinebladen. Maar het Fraunhofer kan er bijvoorbeeld wel isolatiemateriaal van maken dat veel lichter is dan gangbare isolatiematerialen.

Het eind voor duizenden windmolens

De techniek komt op een goed moment. De eerste generatie windturbines is binnenkort aan vervanging toe. Dan zullen er duizenden molens ontmanteld moeten worden. Het liefst wordt een groot deel van de turbine hergebruikt, en worden de onderdelen die geen tweede leven kunnen krijgen zo goed mogelijk gescheiden. Omdat de waterlans-techniek van het Fraunhofer op locatie kan plaatsvinden, wordt het in ieder geval goedkoper en makkelijker om de wieken van een turbine te ontmantelen.

Lees ook: Bouw grootste windpark ter wereld begonnen

Bron: Fraunhofer | Beeld: Adobe Stock