27-03-2020 16:26 | Door: Marc Seijlhouwer

Onder druk van activistische aandeelhouders besluit olie- en gasbedrijf BP om in 2050 klimaatneutraal te zijn. Het bedrijf werkt nu samen met Follow This, een vereniging van activistische aandeelhouders, om een klimaatresolutie te maken voor de aandeelhoudersvergadering van 2021.

Ondertussen zal Follow This de resolutie die het zelf had gemaakt voor de vergadering van dit jaar intrekken. Dat geeft BP wat ademruimte, nadat 8 procent van de aandeelhouders in 2019  voor een resolutie van Follow This stemde, ondanks het feit dat BP de aandeelhouders afraadde voor te stemmen.

Sinds die aandeelhoudersvergadering heeft BP een nieuwe CEO, Bernard Looney. Hij was onmisbaar voor de ommekeer van het oliebedrijf, zegt Mark van Baal, oprichter van Follow This. “De oude CEO trad aan na de olieramp in de Golf van Mexico. Hij heeft het bedrijf gered door in te zetten op olie en gas, en verzette zich in 2019 tegen onze resolutie. Er was een nieuwe CEO nodig om dingen te veranderen bij BP.”

Lees ook: Spaans oliebedrijf wil in 2050 klimaatneutraal zijn

Een welkome verrassing

Voor van Baal is het overstag gaan van BP een welkome verrassing. “Vorig jaar zag het management ook dat een belangrijk deel van de aandeelhouders meer klimaatbeleid eist. Aandeelhouders zien steeds meer in dat níet investeren in het klimaat rampzaliger is dan het risico van een energietransitie in een olie- en gasbedrijf.”

Volgens van Baal is het ook voor BP slim om met Follow This en de activistische aandeelhouders mee te doen. “Als ze dat niet doen, komt er een moment dat andere aandeelhouders zeggen: geef ons ons geld maar terug, dan investeren we het zelf in duurzame initiatieven. Dat wil je als bedrijf voorkomen, en daar heb je ons voor nodig.”

Ook verantwoordelijk voor verbranding olie

BP is één van de grootste olie- en gasbedrijven ter wereld. Hun ambitie is nu om in 2050 klimaatneutraal te zijn. Daarbij rekenen ze ook de scope 3 mee: de uitstoot veroorzaakt door producten die BP maakt. Daarmee gaat het bedrijf veel verder dan Shell, dat - ook onder druk van aandeelhouders - besloot tot 30 procent minder CO2 in 2050.

Lees ook het Green Leader-profiel van Mark van Baal

Makkelijk zal die weg niet worden. Van Baal: “De afgelopen jaren was 95 procent van de investeringen van oliebedrijven nog in fossiele brandstof. Er moet snel veel gebeuren om de doelstelling te halen.” Of dat gaat lukken, hangt mede af van de aandeelhouders die zich niet bij Follow This aansloten: als zij geloven in de langetermijndoelen van BP, zullen ze het bedrijf blijven steunen.

Coronacrisis

Het nieuws over BP’s ambities komt middenin de coronacrisis. Daardoor is de olieprijs nu erg laag. In vorige crises investeerden olie- en gasbedrijven vaak juist hevig in fossiele brandstoffen, die snel geld opleverden. Van Baal hoopt dat dat nu niet gebeurt. “Ik hoop dat beleggers de rug recht houden. En de oliebedrijven hebben zelf ook voordeel bij investeringen in duurzame energie. Daarmee worden energiebedrijven veerkrachtiger en minder afhankelijk van beslissingen in landen als Rusland en Saudi-Arabië. Bovendien dragen ze dan wezenlijk bij aan het oplossen van de klimaatcisis.”

Lees hier ook het interview met Mark Lewis van BNP Paribas. Volgens hem is het einde voor fossiele brandstoffen in zicht. 

Bron: Follow This | Beeld: Adobe Stock