09-04-2020 16:28 | Door: Marc Seijlhouwer

Een nieuw apparaat dat golven gebruikt om elektriciteit op te wekken blijkt uitstekend te werken. Het WaveBoost-project werd deze week na drie jaar onderzoek afgesloten. De drijvende boeien, ontworpen door het bedrijf Corpower, zijn simpeler en dus goedkoper dan andere getijden-installaties, en wekken toch een hoop energie op.

Corpower werkte de afgelopen drie jaar aan de verbetering van een prototype, met hulp van een Europese subsidie. De golfgenerator wekt nu 27 procent meer energie op dan de eerste versie, terwijl de kosten om een megawattuur aan elektriciteit op te wekken met 18 tot 29 procent lager zijn.

Hoe werkt een golfenergie?

Dat lukte door vrijwel elk onderdeel van de generator te veranderen. De WaveBoost is een soort boei die met een kabel vastzit aan de oceaanbodem. Door golven gaat de boei op en neer, waardoor de kabel een mechanisme in de boei heen en weer laag bewegen. Daarmee wordt een dynamo aangedreven die stroom levert.

De nieuwe versie heeft een pneumatisch systeem dat veel minder onderdelen heeft dan de eerste versie van de generator. Daardoor is de boei minder onderhoudsgevoelig en wordt het dus goedkoper om te installeren. Ook is de dynamo efficiënter gemaakt en is het aanhechtingspunt tussen kabel en boei steviger.

Lees ook: Test met golfenergie op Hawaii

Golfenergie tussen windmolens

Golfgeneratoren kunnen helpen bij de vraag naar duurzame elektriciteit. Ze nemen weinig ruimte in, en kunnen daarom geplaatst worden in de loze ruimte tussen windturbines op zee. Zo wordt elke centimeter van het zee-oppervlak straks nuttig gebruikt.

Nu het design van de WaveBoost min of meer definitief is, kunnen golfgeneratoren binnenkort ‘in het echt’ getest worden. In 2021 moet een eerste boei bij wijze van experiment stroom gaan leveren. Verloopt dat voorspoedig, dan kan volgens Copower in 2023 een groep boeien stroom op gaan wekken. Waar die boeienkolonie komt te liggen is voorlopig nog onbekend. Wel voerde Corpower een theoretische berekening uit met een groep boeien voor de kust van Schotland, waar de golfslag relatief hoog is.

Lees ook: Grootste golfcentrale ter wereld in Engeland

Bron: Corpower | Beeld: Adobe Stock