14-04-2020 17:33 | Door: Marc Seijlhouwer

De wereldwijde uitstoot van CO2 en andere broeikasgassen komt dit jaar lager uit dan afgelopen jaren. Door het coronavirus staan veel vervuilende industrieën zo goed als stil. Toch is de totale reductie in uitstoot relatief beperkt, doordat economieën na de crisis snel weer op gang komen en de olieprijzen laag zijn.

Dat blijkt uit een nieuwe analyse van het Britse Carbon Brief. Deze organisatie gebruikte CO2-data van verschillende continenten en grote landen om te bepalen hoe de CO2-balans aan het eind van dit jaar waarschijnlijk staat.

Het goede nieuws: door de coronacrisis is er ook aan het einde van het jaar vermoedelijk nog een netto CO2-reductie. Volgens de analyse staat de teller dan 1.600 megaton lager dan in 2019. Dat is een daling van 4 procent.

Minder luchtvaart

Deze daling komt door een hoop verschillende factoren rond de coronacrisis. Minder wegverkeer van forenzen, minder transport van goederen, minder luchtvaart en minder industriële productie bijvoorbeeld. De daling is ongekend groot; er was geen crisis die onze CO2-uitstoot zo omlaag bracht als de coronacrisis. Ook oorlogen wisten niet zo’n grote deuk in de uitstoot te slaan.

Tegelijk plaatst Carbon Brief de getallen in perspectief. Om alle doelstellingen van het Parijsakkoord te halen (niet meer dan 1,5 graden opwarming), zou de wereldwijde CO2-uitstoot elk jaar van dit decennium met 6 procent moeten dalen.

Met andere woorden: zelfs in deze ongekende crisis, waarin het grootste deel van vervuilende menselijke activiteiten stil ligt, is de reductie nog niet genoeg om opwarming van de aarde substantieel te voorkomen. Bovendien had 2020 qua energieverbruik al de wind mee, door de zachte winters in Noord-Europa; hier lag het energiegebruik al lager dan vorig jaar.

Lees ook: Wat is het effect van de coronacrisis op de zonnepanelenbusiness?

Lage prijs olie en gas

Carbon Brief waarschuwt dat er een kans bestaat dat de uitstoot volgend jaar alweer veel hoger ligt. China had bijvoorbeeld 25 procent minder uitstoot in de eerste weken na de corona-uitbraak, maar zit inmiddels alweer bijna op het oude niveau. Wat niet zal helpen, is de lage olie- en gasprijs door een prijzenoorlog tussen Rusland en Saoedi-Arabië. Dat maakt het voor bedrijven makkelijk om straks, als de crisis voorbij is, massaal goedkope fossiele brandstof in te slaan.

Er is echter ook hoop. Kolenenergie was al op zijn retour voor de coronacrisis, een trend die volgens Carbon Brief zal doorzetten. Ook blijft het aandeel duurzame elektriciteit vermoedelijk groeien; vooralsnog gaan projecten voor zon en wind goeddeels nog door tijdens de crisis. En Europa wil expliciet de Green Deal gebruiken om het continent na de crisis op duurzame wijze weer op te bouwen.

Lees ook: Hoe Frans Timmermans volgens waterstofprof Ad van Wijk de Green Deal vormgeeft

Onzekerheid

Alle berekeningen en voorspellingen over de CO2-uitstoot zijn omkleed met onzekerheid. De getallen die Carbon Brief gebruikt zijn soms al wat ouder, steekproeven van wegverkeer laten niet het hele plaatje zien en de rapporten uit India zijn moeilijk te vergelijken met die uit Europa. De 4 procent daling is daarom verre van zeker - hoewel het vast lijkt te staan dat de CO2-uitstoot eind dit jaar lager is dan het jaar ervoor.

Bron: Carbon Brief | Beeld: Adobe Stock