01-05-2020 09:00 | Door: Marc Seijlhouwer

De Verenigde Arabische Emiraten krijgen het goedkoopste zonnepark ter wereld: 2 gigawatt aan zonnepanelen voor een prijs van 1,35 dollarcent per kilowattuur. Het is een nieuw record, dankzij een overvloed aan zon, goedkope grond en goedkopere materialen.

Het Al Dhafra project moet in 2022 voltooid zijn door een consortium onder leiding van het Franse energiebedrijf EDF. Dit consortium deed het laagste bod voor het park, meer dan 15 procent lager dan het vorige laagterecord uit januari. De prijzen van zonne-energie in het Midden-Oosten dalen snel.

Goedkoper dan olie en gas?

Dat is goed nieuws voor fans van duurzaamheid. Hoe goedkoper zonne-energie is, hoe beter het kan concurreren met andere elektriciteitsvormen zoals olie en gas. Dat de prijs van olie nog nooit lager is geweest, gooit straks misschien roet in het eten. Maar vooralsnog helpt goedkope zon de wereldwijde verduurzaming.

Lees ook: Dubai bouwt eerste fabriek voor groene waterstof

De prijs van zonne-energie is in landen als de Verenigde Arabische Emiraten, Qatar en Marokko veel lager dan in Nederland. Hier betaalt de consument ongeveer 8 cent per kilowattuur. Grotere partijen, die grotere parken af kunnen nemen, betalen minder, maar alsnog een veelvoud van wat de Emiraten betalen.

Dat komt onder andere door het feit dat de zon vaker en intensiever schijnt. Daarnaast is er meer goedkope grond beschikbaar, die bovendien vaak in handen is van de overheid. In en rond woestijnen is het gebied bovendien plat en leeg, waardoor er weinig voorbereidende werkzaamheden nodig zijn. Het uitgestrekte landschap maakt ook uitzonderlijk grote parken mogelijk.

Elektriciteitscentrale van de wereld

Al Dhafra wordt één van de grootste zonneparken ter wereld, met een vermogen van 2 gigawatt. In Nederland zijn de grootste parken rond de 100 megawatt. Na de opening moet het park geleidelijk nog groter worden, tot het uiteindelijk 3,2 gigawatt capaciteit heeft - genoeg voor 176.000 huishoudens.

Omdat het Midden-Oosten zo uitblinkt in het installeren van zonneparken, gaan er stemmen op om de daar opgewekte stroom op te slaan in batterijen of waterstof, en te exporteren naar andere delen van de wereld. Zo zou het Midden-Oosten de stroomcentrale van de wereld worden.

Lees ook: Waterzuinige kassen in het Midden-Oosten

Bron: GreenTechMedia/EWEC | Beeld: Adobe Stock