06-05-2020 17:39 | Door: Marc Seijlhouwer

Wärtsilä, een Fins bedrijf dat veel elektriciteitscentrales bouwt, werkt aan techniek om gascentrales op 100 procent waterstof te laten draaien. Daarmee is de gasturbine-techniek straks klaar voor de toekomst. Zo'n waterstofcentrale kan bijschakelen als er stroombehoefte is, net als nu gebeurt met gas.

Vandaag onthulde het Finse bedrijf, dat energiecentrales, bootschroeven en dieselmotoren bouwt, haar toekomstvisie. Daarin spelen de klassieke gascentrales nog steeds een belangrijke rol. Alleen verbranden ze straks geen aardgas meer, maar 100 procent waterstof.

Nu is dat niet niet mogelijk; de eigenschappen van waterstof (zoals energiedichtheid) zijn anders, waardoor een gasturbine niet optimaal werkt als je er 100 procent waterstof in verbrandt. Wartsila doet naar eigen zeggen al twintig jaar onderzoek naar alternatieve brandstoffen in gascentrales, en in tests kunnen de turbines tegenwoordig zelfs een mengsel van 60 procent H2 en 40 procent aardgas aan.

Lees ook: Vraag naar hybride scheepsmotoren groeit snel

Alles op één plek

Binnen een paar jaar (een precieze tijdlijn is er nog niet) moet Wärtsilä klaar zijn voor 100 procent waterstof. Het bedrijf denkt dat waterstof onmisbaar wordt om het elektriciteitsnet stabiel te houden. Door opwek van duurzame elektriciteit, een waterstoffabriek en -centrale én een ondergronds resevoir om de waterstof op te slaan op één plek te bundelen, hoeft men veel minder dure batterijen voor elektriciteitsopslag te bouwen. De centrale heeft dan dezelfde rol als nu, en levert stroom in de avond of bij windstilte, als de duurzame bronnen het af laten weten.

In Nederland wordt ook geëxperimenteerd met de transitie van gas naar waterstof. Vattenvall wil de Magnumcentrale in Groningen vanaf 2023 deels op waterstof laten draaien (die vanaf 2030 uit duurzame bronnen komt). In Amerika wordt een kolencentrale verbouwd zodat hij in 2025 30 procent waterstof aan kan, en in 2045 helemaal op waterstof draait.

Lees ook: Hoe een kolencentrale in Utah klaar wordt gemaakt voor een duurzame toekomst

Bron: Wärtsilä