19-05-2020 15:33 | Door: Marc Seijlhouwer

Een strengere koolstofheffing zorgt voor minder CO2 en laat geld terugstromen van bedrijven naar burgers. Het is een van effectiefste manieren om de klimaatdoelen van Parijs te halen, zeggen economen van de London School of Economics. Maar dan moet het huidige Europese systeem wel rigoureus strenger.

Op dit moment is maar 5 procent van alle koolstofbelastingen hoog genoeg om de doelstellingen van Parijs te bereiken. Dat zeggen de Britse economen Josh Burke, Sam Fankhauser en Alex Bowen in een analyse van het koolstofprijssysteem. De juiste prijs voor een ton CO2 is op dit moment $ 40-80 en over tien jaar $ 50-100. Ondertussen krijgt de fossiele energiesector nog aanzienlijke directe en indirecte subsidies; maar liefst 6,5 procent van het wereldwijde BBP gaat op aan fossiele subsidies. Dat is (inclusief belastingvoordelen) $ 5 biljoen.

Lage olieprijs

Gezien deze situatie is de coronacrisis niet het moment om te stoppen met koolstofbelasting om bedrijven te ontzien en een adempauze te geven, zeggen de onderzoekers. Sterker nog: door de historisch lage olieprijs is het belangrijk om het uitstoten van broeikasgassen duurder te maken, met koolstofbelastingen. Alleen zo kan een robuuste, toekomstbestendige economie worden opgebouwd. Als de economie na de crisis wordt opgebouwd met fossiele brandstoffen als basis, is de kans op een volgende crisis door klimaatproblemen groot. Het wordt dan lastiger en duurder om alsnog af te stappen van fossiele brandstoffen.

Lees ook: Zo kan een CO2-belasting er uit gaan zien

Bijkomend voordeel is dat een stevige CO2-belasting een tijdelijke, maar lucratieve heffing is. In het Verenigd Koninkrijk zou een eerlijke koolstoftaks bijvoorbeeld genoeg zijn om driekwart van het zorgsysteem te betalen. Naarmate de tijd vordert en CO2 uitstoten steeds duurder wordt, zullen bedrijven vergroenen en nemen de inkomsten uit CO2-belasting af. Maar tegen die tijd is de recessie vermoedelijk beslecht.

Loonbelasting kan lager

In Nederland verscheen gisteren een onderzoek met daarin het advies om loonbelasting te verlagen en vermogensbelasting te verhogen. De London School of Economics denkt dat een CO2-heffing een effectieve manier is om ook in de crisis de loonbelasting laag te houden. Bedrijven betalen dan de rekening als zij CO2 uitstoten, niet de burgers. Om draagvlak te creeëren kunnen overheden zelfs kiezen voor een dividentuitkering, waar elke burger een deel van de CO2-taks uitgekeerd krijgt.

Het rapport geeft een concrete invulling aan 'groen herstel', waar veel over wordt gesproken. De EU heeft al besloten dat de weg uit de coronacrisis het pad van de Green Deal moet volgen. Onderdeel hiervan is het emissiehandelssysteem dat al een paar jaar bestaat. Dat systeem kan strenger gemaakt worden om de uitstoot van bedrijven substantieel te verlagen, blijkt ook uit dit rapport.

Lees ook: Het Nederlandse Klimaatakkoord wil ook een CO2-heffing

Bron: London School of Economics | Beeld: Adobe Stock