03-08-2020 14:59 | Door: Marc Seijlhouwer

2020 is vooralsnog een slecht jaar voor fossiele brandstoffen, en voor de kolencentrale in het bijzonder. Van januari tot juli verdwenen er meer kolencentrales dan er nieuw bijkwamen - een historische ommekeer, of tijdelijke dip?

De nieuwste cijfers van de Global Energy Monitor laten zien dat er in 2020 minder nieuwe kolencentrales bijkwamen dan dat er oude verdwenen. Dit jaar ging er 21 gigawatt aan kolenvermogen met pensioen, terwijl er 18 gigawatt nieuw open ging. Daarmee is er wereldwijd minder kolencapaciteit dan vorig jaar.

Coronacrisis

De daling is moeilijk los te zien van de door de pandemie veroorzaakte economische crisis. Toen fabrieken hun deuren moesten sluiten, nam de energiebehoefte op veel plekken drastisch af. Hierdoor kwamen veel kolencentrales op non-actief te staan. Ondertussen sloten in Europa en de Verenigde Staten veel kolencentrales om klimaatdoelstellingen te halen. Ook andere opkomende landen, zoals Vietnam en Bangladesh, maakten eerder afspraken om minder in kool te investeren. Nu de coronamaatregelen afgebouwd worden, moet blijken of de hogere energiebehoefte in de tweede helft van het jaar zal leiden tot meer kolen-energie.

kolencentrale met rook

Lees ook: Kolen zijn minder goede investering dan duurzame energie

China bouwde in de eerste helft van het jaar de meeste nieuwe centrales: in totaal 11 gigawatt aan kolenvermogen. Ook Duitsland en Japan openden grote nieuwe centrales. India opende daarentegen slechts voor 900 megawatt aan extra centrales, een fractie van wat het land in de jaren ervoor bouwde. Wat ook opvalt in de cijfers is dat er sprake lijkt van een ware cancel culture in de kolenwereld: wereldwijd werd er het afgelopen half jaar maar liefst 71 gigawatt aan voorgenomen kolencentrales gecancelled. Aan de andere kant: er staat nog bijna 190 gigawatt op de planning.

Lees ook: ‘Lage olieprijs houdt energietransitie niet tegen’

Het einde van de kolencentrale

Of deze cijfers het einde van de kolenindustrie laten zien? Global Energy Monitor weet het niet zeker. "Dit is zeker een moment voor landen om hun kolenplannen te herzien", vertelde Christine Shearer van Global Energy Monitor aan The Guardian. "Het grote vraagteken is China, en wat zij aankondigen in het komende vijfjarenplan."

Kolen-energie lijkt wel op zijn retour. Eerder onderzoek liet al zien dat investeringen in kool minder rendabel zijn dan investeringen in duurzame energie, zoals zon en wind. Ook gas is een geduchte concurrent voor kolen, omdat dat minder vervuilend is.

Lees ook: Oostblok kan sneller overstappen op duurzame energie

Bron: Global Energy Monitor | Beeld: Adobe Stock