05-08-2020 17:14 | Door: Marc Seijlhouwer

In 2019 investeerden bedrijven meer geld in het verbeteren van het milieu dan het jaar ervoor. In totaal stopten bedrijven 1,2 miljard euro in klimaatinitiatieven, 4 procent meer dan in 2018. Het overgrote deel van het geld ging naar energievoorziening en verbetering van de luchtkwaliteit.

Dat blijkt uit de nieuwste cijfers van het CBS. Het gaat om cijfers uit 2019, dus de effecten van de coronacrisis op milieu-investeringen zijn nog niet zichtbaar. Energiebedrijven investeerden het meeste geld, maar ook de chemie- en voedingsindustrie investeerden flink. Samen zijn zij goed voor 80 procent van de milieu-investeringen.

Energietransitie in volle gang

Bijna 90 procent van de 1,2 miljard ging naar energieprojecten en verbetering van de luchtkwaliteit. "Milieu-investeringen hangen sterk samen met de energietransitie. Die is in volle gang en dat zien we terug in de cijfers voor 2019", vertelt Cor Pierik van het CBS. Bedrijven investeerden de laatste jaren volop in zon- en windparken. Het CBS rekent de investeringen pas mee als ze hun vruchten afwerpen. "Pas als een offshore windpark stroom levert, telt hij voor onze meting", legt Pierik uit. "Het kan dus goed zijn dat er vorig jaar investeringen zijn gedaan die nog niet zichtbaar zijn in de statistieken."

Lees ook: Nederland vindt het klimaat steeds belangrijker

Dat zou ook de relatief kleine stijging ten opzichte van 2018 verklaren. In 2016 waren milieu-investeringen op hun hoogtepunt (2,1 miljard euro). Sindsdien is er jaarlijks minder geld voor het milieu, ondanks het feit dat duurzaamheid in maatschappij en politiek als een steeds belangrijker thema wordt gezien. Volgens het CBS is de fluctuatie echter normaal; in 2015 en 2016 nam Nederland een aantal grote energieprojecten in gebruik. Sindsdien zijn er nog niet zulke grote projecten geweest. Maar als andere windprogramma's straks tot wasdom komen, zal blijken dat de investeringen toch weer stijgen.

Coronacrisis en het klimaat

Hoe 2020 eruit gaat zien, is voorlopig nog koffiedik kijken. "De coronacrisis heeft zoveel impact op bedrijven, dat het onmogelijk te zeggen is welk effect dat heeft op duurzaamheid", zegt Pierik. Daarmee blijft het de vraag of Covid-19 uiteindelijk een positief effect op het milieu heeft. Aanvankelijk daalde de mondiale CO2-uitstoot omdat luchtvaart en industrie stil lagen. Maar nu regeringen de economie heropenen, stijgt ook de uitstoot weer snel. En de naderende recessie heeft ongetwijfeld ook invloed op de klimaatinvesteringen die bedrijven doen.

Lees ook: Vermoedelijk daalt de CO2-uitstoot dit jaar met 4 procent

Bron: CBS | Beeld: Adobe Stock