26-08-2020 09:00 | Door: Marc Seijlhouwer

De Europese vereniging van wetenschappers, EASAC, wil dat er radicaal nieuwe regels komen rond de kosten van CO2 en het gebruik van biomassa. Alleen op die manier kan Europa aan de uitstooteisen voldoen. Veel biomassa die nu als ‘groen’ te boek staat is afkomstig van boshout dat helemaal niet klimaatneutraal is, aldus de wetenschappers.

De EASAC doet de oproep nu de Europese Commissie bezig is met een hervorming van het emissiehandelssysteem (ETS). Dat systeem brengt kosten in rekening voor elke ton CO2 die een bedrijf uitstoot. Het systeem bestaat al langer, maar was tot nu toe weinig effectief omdat de CO2 te goedkoop was. Dat moet veranderen.

Perverse prikkels

Het is echter ‘pervers’ als het nieuwe ETS biomassa als klimaatneutraal blijft zien, zegt de EASAC, een vereniging van de nationale academies van verschillende Europese landen. “Er is een heleboel wetenschappelijk werk dat laat zien dat het vervangen van steenkool met biomassa de netto-emissies verhoogt en niet verlaagt”, schrijft de vereniging. “Het effect hiervan op het klimaat kan decennia blijven hangen en de klimaatdoelen van Parijs in gevaar brengen.”

Lees ook: Gaan we in Nederland straks nog meer biomassa gebruiken?

Daarom moet biomassa voortaan ook voldoen aan de regels van het ETS. Elke ton verbrande biomassa moet aantoonbaar klimaatneutraal zijn, anders moet de verbrander betalen. “Het zou niet mogelijk moeten zijn dat er miljoenen tonnen CO2 uit een schoorsteen komen die als ‘nul’ in de boeken staan.” Daarom moet elke biomassacentrale voortaan een ‘terugbetaaltijd’ berekenen: hoe lang duurt het voor de biomassa teruggroeit en echt klimaatneutraal is?

Biomassa in Nederland

Het is de vraag of de Europese Commissie gehoor geeft aan de oproep. Biomassa is een controversiële maar veelgebruikte manier om te vergroenen. In Nederland is een aanzienlijk deel van de ‘duurzame’ stroom afkomstig van biomassa, net als in landen als Denemarken en Zweden. Zonder worden klimaatdoelen misschien niet gehaald. De Sociaal-Economische Raad (SER) kwam in juli met een rapport waarin de organisatie pleit voor hoogwaardig gebruik van biomassa: alleen echt onbruikbare resten zouden verbrand moeten worden.

Lees ook: 'De vraag is niet of, maar hoe lang en waar we biomassa gebruiken'

Bron: EASAC | Beeld: Adobe Stock